Главная » Книги

Станюкович Константин Михайлович - Два брата, Страница 19

Станюкович Константин Михайлович - Два брата


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

n="justify">   - Как видно... Посмотри-ка, что пишут мне из деревни! - насмешливо проговорил Вязников, подавая письмо.
   Его превосходительство прочел письмо.
   - Видишь ли!.. И охота тебе кипятиться! Точно в провинции вы не знаете положения дел.
   - Кажется, вы вот здесь ничего не знаете, что делается в России! - горячо проговорил Вязников.
   - И мы знаем, пожалуйста, не считай нас такими оптимистами! Знаем, что дела идут не так, как было бы желательно.
   - Знаете? И все-таки ничего не делаете?
   - Уж ты слишком, по обыкновению... Мы, брат, тоже работаем.
   - Работаем, ты говоришь? И посылаете к нам дураков?
   - Это уж вина князя. Он сам его назначил. Но все же он уж не совсем же... И наконец теперь такое время... Нужна энергия...
   - Полно, Евгений Петрович, повторять вздор. Только и слышишь везде: такое время! Именно такое время, когда надобно подумать посерьезней, а не сочинять бумаги и пугать людей! Вы вот тут сочиняете циркуляры и думаете, что делаете дело. У нас в губернии голод, а вы и этого не знаете. Нас и спрашивать не хотите, а когда удостоите, и вам отвечают не по-чиновнически, так вы приходите в ужас. Даже моя записка показалась ужасною. Ну, что же в ней-то ужасного, скажи-ка по совести?
   - По моему личному мнению, она... несвоевременна. Здесь же она произвела более сильное впечатление.
   Вязников усмехнулся.
   - Кажется, и форма-то очень мягкая, и наконец разве мы не вправе...
   - Не уходился еще ты, Иван Андреевич, как посмотрю! - проговорил г.Каратаев, дотрогиваясь до руки Вязникова. - Допустим, что твоя записка высказывает вполне справедливые мысли, допустим! Но мало ли справедливых мыслей, которые высказывать нельзя, несвоевременно, если не желаешь подвергаться риску? Неужели же ты полагал, что здесь записку твою похвалят?
   - Я не заботился, как здесь взглянут! Я считал долгом совести ответить на вопрос. Когда спрашивают мое мнение, я считаю нечестным давать лживые ответы. А если вы спрашиваете для того, чтобы получить ответ, что все обстоит благополучно, то тем хуже для вас, господа! И разве я нарушил закон?
   - Ты, Иван Андреевич, кажется, вообразил, что мы с тобою живем в Англии, - тихо заметил его превосходительство и прибавил: - Однако собрание не подписало твоей записки... всего пять человек...
   - А вы тут знаете, как происходило дело? Пять человек! Да, пять! Но было бы не пять подписей, а пятьдесят, если бы вы действительно захотели услышать мнение земства. Люди - везде люди, и когда их стращают разными страхами, то они молчат. Я думаю, и у вас в Петербурге понимают, как фабрикуются эти обычные земские заявления.
   - Положим...
   - А если бы, Евгений Петрович, все земства подали подобные же записки, что бы вы здесь тогда сказали?
   - Ты ставишь вопрос ребром. Я, право, затрудняюсь отвечать.
   - Однако. Ты вот тут близок к разным источникам. Как ты думаешь?
   - Я думаю, что их положили бы под сукно.
   - И конец?
   - Назначили бы, пожалуй, комиссию.
   Вязников медленно покачал головой и проговорил:
   - Дослужитесь вы, господа, до чего-нибудь с такими взглядами!
   Господин Каратаев только пожал плечами и ничего не ответил. Да, признаться, его давно не занимали никакие вопросы, кроме вопросов о личном положении. Он прежде всего был чиновник и добрый малый. Он дорожил местом, так как получал хорошее жалованье, но особенного рвения не обнаруживал, умел недурно писать доклады и составлять записки по каким угодно вопросам на основании канцелярской рутины, в государственные люди не метил и дальше сенаторского места мечты его не заходили, был вивером-холостяком и чувствовал себя совсем хорошо, когда после недурного обеда приезжал вечером в сельскохозяйственный клуб и садился в винт по две копейки. Он давным-давно осел, вылился, так сказать, в форму равнодушного петербургского чиновника и не без некоторого изумления посматривал на бывшего товарища, вздумавшего на старости лет писать записки, горячиться о каких-то правах и компрометировать себя, пускаясь в авантюры. Вот и теперь, вместо того чтобы интересоваться личным своим положением, он затевает еще пикантные разговоры, тогда как его превосходительству надо поспеть к шести часам на один приятельский обед с дамами.
   - Оставим пока теоретические вопросы в стороне, Иван Андреевич! - проговорил Каратаев, взглядывая на часы. - Не беспокойся! У нас еще есть время! - добавил он, заметив движение Вязникова. - Ты извини... я сегодня на званом обеде!.. Я, видишь ли, насчет твоего дела так и не объяснил тебе. Когда я прочитал твою записку и узнал о впечатлении, произведенном ею, то, разумеется, с своей стороны употребил все зависящие средства, чтобы смягчить впечатление, но ты знаешь, я сам - мелкая сошка, и влияние мое невелико... Все, что я мог сделать...
   - Но кто просил хлопотать за меня? Кажется, я не уполномочивал тебя! - неожиданно проговорил Вязников, волнуясь. - Пусть делают что хотят!
   Каратаев растерялся. Такого ответа он никак не ожидал. Он с изумлением поднял глаза на взволнованное лицо Ивана Андреевича и смущенно проговорил:
   - Ты не сердись, пожалуйста, что я без полномочия... Ведь все-таки... Ну, да и не мог же я забыть, Иван Андреевич, старой твоей услуги... Помнишь, как ты меня спас в то время?.. И наконец я думал... я считал долгом чем-нибудь быть полезным старому товарищу... Взгляды наши могут быть разные, но все-таки... Или моя услуга так неприятна тебе? - прибавил господин Каратаев, и голос его как будто задрожал от волнения...
   - Извини меня, Каратаев, и спасибо за твои старания! - ответил Иван Андреевич, протягивая руку. - Ты меня не так понял. Не твои услуги мне неприятны, а вообще я не люблю, когда за меня просят, а тем более, когда я не чувствую за собой никакой вины.
   - Чудак ты! - мог только проговорить его превосходительство.
   - Что же вы придумали, однако?
   - Посоветовать тебе ехать в деревню и заниматься хозяйством, а не политикою! Конечно, это неприятно, но...
   - Могло быть и хуже? - подсказал, усмехнувшись, Иван Андреевич.
   - А губернатору здесь намылили голову, - заметил как бы в утешение его превосходительство. - Он жаловался, что ты был с ним резок, но ему сказали, что он сам виноват... Нельзя в статской службе слишком по-военному.
   - Он остается?
   - Остается... Неловко было бы его сменить... Ты понимаешь...
   - Как же, понимаю... понимаю! - улыбнулся Вязников.
   - Но ему внушено, чтобы он потише и не очень бы ссорился с земством.
   - Ну, во всяком случае, спасибо тебе, Каратаев! - проговорил еще раз Иван Андреевич.
   - А ты не беспокойся... Твое уединение, я думаю, долго не продлится!.. - проговорил Каратаев, облобызавшись с Иваном Андреевичем.
   - Все равно. Просить я не стану, и, пожалуйста, ты не хлопочи!
   Вязников ушел, а его превосходительство стал торопливо одеваться к обеду и искренно пожалел Вязникова, который в захолустье будет лишен всех прелестей столичной жизни - тонких обедов, француженок, комфорта, - словом, всего, что, по мнению господина Каратаева, составляло сущность жизни.
   - Сам виноват! - проговорил его превосходительство.
   И вслед за тем мысли его сосредоточились на обеде и приняли несколько фривольное направление.
  

XVIII

  
   Известие, сообщенное Каратаевым, не произвело на Ивана Андреевича особенно сильного впечатления. Он принял его с презрительным спокойствием мужественной гордости. И не такое известие выслушал бы этот старик без малодушных жалоб и без рабского страха. Жизнь его слишком была хороша, чтобы портить ее закат. Но его надеждам и упованиям было нанесено новое и чувствительное поражение. На душе было мрачно. Он испытывал оскорбительную боль человека, очутившегося в положении школьника. То, что он видел и слышал в короткое пребывание свое в Петербурге, далеко не располагало к оптимизму. Слухи и факты, один другого грустнее, западали глубоко в сердце. Беседа с Каратаевым - а Каратаев был еще не из самых ярких! - явилась только новым подтверждением неутешительных выводов. Разумеется, Каратаев служил только отголоском господствовавших мнений, но и эти отголоски так красноречиво говорили о равнодушии и презрении к правде, что не оставляли места ни для каких иллюзий даже и в сердце такого розового оптимиста, каким был Вязников.
   С грустью он думал о будущем, с тоской о погибающей молодой силе. "Бедные!" - невольно вырвалось из груди старика.
   Не робеющий за себя, он робел при мысли о своем младшем сыне, об этом благородном юноше, который с упорством высокой души искал выхода и света из мрака, надвигающегося грозными удушающими тучами... Она не мирилась на том, на чем мирятся более слабые души. Эту чуткую совесть нельзя было успокоить словами - старик хорошо это понимал и чувствовал теперь смущение, предвидя впечатление, которое произведет на Васю известие о внезапном отъезде старика.
   Еще только вчера отец предостерегал сына от увлечений, особенно от тех, по его мнению пагубных, из-за которых гибнут молодые силы; горячо говорил юноше, поддерживаемый Николаем, о просторе и плодотворности деятельности для честного человека на всяком поприще. Вася недоверчиво покачивал головой и, по обыкновению, с какой-то восторженной стремительностью, высказывал свои соображения. Иван Андреевич рассердился, назвал сына блажным дураком и весь вечер не говорил с ним ни слова.
   А между тем теперь отец собственным примером должен опровергнуть свои вчерашние доказательства.
   Убийственное положение отца, дрожащего за сына, в груди у которого бьется горячее сердце и живет вера в правду, вера, требующая приложения!
   Такие мысли гнездились у старика, когда он, плотно укутавшись в шубу, ехал от Каратаева на Царскосельский проспект к Васе.
   Старик чувствовал теперь особенную потребность увидать поскорей Васю, чтобы ласковым словом смягчить вчерашнюю размолвку. Да и к тому же еще он у него не был, а ему хотелось взглянуть, как живет в Петербурге этот юноша, деликатно отказавшийся от денег и уверявший, что ему за глаза довольно двадцати пяти рублей в месяц. "Не то, что Коля", - подумал старик. Иван Андреевич собирался взять Васю с собой к Николаю и среди близких провести последний вечер в Петербурге.
   Погода на дворе была отвратительная; густой мокрый туман, сквозь который слабо мигали фонари и освещенные окна, пронизывал до костей. Извозчик то и дело покрикивал: "Берегись". На улицах было пусто. Хотелось скорей добраться до теплой, сухой комнаты, и Иван Андреевич обрадовался, когда наконец сани остановились у ворот большого дома в конце Царскосельского проспекта. Вязников торопливо прошел в ворота и после нескольких бесполезных попыток отыскать квартиру сына без посторонней помощи вызвал дворника и спросил, как пройти в двадцать восьмой номер.
   - Да вам кого нужно?
   - Василия Ивановича Вязникова!
   - Вязникова? - переспросил дворник. - Что-то не слыхать, чтобы здесь жил такой господин. Они кто такие будут? Чиновники?
   - Студент Вязников...
   - Студент? - протянул дворник, и Ивану Андреевичу послышалось в голосе презрение. - Вы сказываете - Вязников? Надо быть, что в двадцать восьмом. Там студенты живут. Идите вот в угол, где фонарь светит... Там крыльцо... В самый верх! - крикнул он на ходу, скрываясь в темную пасть дворницкой.
   Обыкновенная петербургская так называемая черная лестница (она же и парадная), освещенная газом, обдала Ивана Андреевича сыростью и особенным запахом, более чувствительным во время оттепелей; большие мокрые пятна выступали по стенам. Из отворенных дверей квартир несся чад. Все эти ароматы, к которым привыкло обоняние петербуржца, подействовали на Вязникова удручающим образом и сразу не расположили к дому, где жил сын.
   "А он еще кашляет!" - припомнилось старику.
   Раза два остановившись на площадках, чтобы перевести дух, Иван Андреевич, наконец, добрался до двадцать восьмого номера, и отворив непритворенные двери, очутился в прихожей, слабо освещавшейся светом из кухни, расположенной за перегородкой. В прихожей было тихо, в кухне - ни души. И в той и другой комнате - или, лучше сказать, в одной - стоял спертый, прокислый воздух, несмотря на отворенную форточку.
   Иван Андреевич отворил дверь из прихожей и очутился в темноте. За стеной раздавались шаги. Он ощупью нашел ручку двери и постучался. "Войдите!" Силуэт отмеривающего шаги по комнате вырисовывается в табачном дыму.
   - Извините, пожалуйста. Не знаете ли, где комната Вязникова? - спрашивает Иван Андреевич, все более и более недовольный выбором Васи.
   - А вот пойдемте, я вас проведу! - отвечает молодой голос, и из полусвета комнаты выделяется фигура молодого человека с приподнятой лампой в руках.
   Свет падает прямо на свежее, румяное лицо, покрытое темным шелковистым пушком, с толстыми, сочными губами и парой темных глаз. Наружность молодого человека сразу располагает в свою пользу, заставляет Ивана Андреевича бросить беглый взгляд на его костюм и заметить не вполне удовлетворительное его состояние.
   - Осторожнее. Тут у стены шкаф, не наткнитесь! - говорит молодой человек, отправляясь вперед по узкому коридору, по одной стороне которого расположены были комнаты.
   Он остановился в самом конце, отворил двери и проговорил:
   - Его нет дома. Я и не знал.
   - Как же, как же, с час будет, как ушел! - проговорила внезапно появившаяся старая женщина в платке на голове, с восьмушкой чаю и булкой в руке. - Нет ли Василия Ивановича напротив?.. Сегодня из четырнадцатого номера в театр пошли, может он придите остался...
   - Нет, Василиса Петровна... Там Воронов.
   - Во всяком случае, я подожду его. Может, он скоро придет.
   Молодой человек взглянул на Вязникова быстрым, пристальным взглядом.
   - Я - отец его! - добавил, чуть-чуть улыбнувшись, Иван Андреевич.
   Эти слова, казалось, произвели на молодого человека очень приятное впечатление. Он с большим уважением взглянул на старика, зажег в комнате Васи лампу и, торопливо объявив, что сбегает справиться, нет ли Васи у одного знакомого, через два дома, оставил Ивана Андреевича.
   Вязников снял шубу, присел на стул и оглядел комнату.
   Это была крохотная каморка, в которой едва можно было повернуться. Кровать с жиденьким тюфяком, маленький стол, два стула, комод и этажерка с книгами занимали все помещение. На столе, на почетном месте, среди книг и тетрадок стояли портреты отца и матери.
   Иван Андреевич с грустной улыбкой внимательно осматривал обстановку Васиной кельи и поморщился. Прокислый тяжелый воздух стоял здесь, несмотря на отворенную форточку.
   - А здоровье его плохое! - проговорил он в раздумье.
   Взгляд его упал на раскрытую книгу, лежавшую на столе. Он заглянул, тихо покачал головой и стал машинально перелистывать толстый том экономического исследования, испещренного заметками Васи на полях. Старик прочитал одну и, заинтересованный, стал прочитывать далее. Его увлекали оригинальные замечания; видно было, что Вася серьезно штудировал книгу. Возмущенное сердце, любовь к ближнему, искание правды чувствовались в быстрых, горячих строках этих заметок. Отец пробежал их несколько раз.
   - Голубчик мой! - взволнованно прошептал старик, оставляя книгу.
   Несколько минут он просидел в раздумье, склонив голову...
   По коридору раздались торопливые шаги, и вслед за тем в комнату вошел молодой человек, провожавший Вязникова: в руках он нес стакан чаю.
   - Васи нет и там! Не угодно ли? - прибавил он, ставя перед Иваном Андреевичем стакан чаю. - Я так думаю, что он должен скоро быть...
   - Очень вам благодарен. Напрасно вы беспокоились, - отвечал Вязников, протягивая руку.
   - Какое беспокойство!
   - Вы, верно, Васин товарищ?
   - Приятели! - проговорил молодой человек таким тоном, что старик почувствовал еще большее расположение к молодому человеку.
   - Очень приятно познакомиться. Вы не Андрей ли Николаевич Чумаков?
   - А вы почем знаете? - проговорил, внезапно краснея, молодой человек.
   - Я с вами давно знаком по письмам Васи, - промолвил Вязников. - Однако комнаты тут у вас не очень-то хорошие.
   - Нехорошие? Кажется, ничего себе.
   - Воздух скверный...
   - Есть-таки грех, но зато комнаты недорогие, и хозяйка хорошая. У нас еще ничего, а посмотрели бы вы квартиру внизу! Там так сыро! - прибавил Чумаков.
   - Ну, и здесь, кажется, сыровато! - заметил Иван Андреевич, показывая пальцем на стену. - С Васиным здоровьем тут не очень-то хорошо!.. Что, он сильно кашляет?
   - Покашливает, но не очень!.. Простужается, не бережется!.. Я его за это часто ругаю!
   - Вы бы больше его ругали! - улыбнулся старик.
   - Ничего с Васей не поделаешь. Такой уж он у нас человек! - улыбнулся Чумаков. - О себе мало заботится! В деревне поправится! Не угодно ли еще стакан чаю?
   - Благодарю; я не хочу больше. А вы-то что ж не пьете?
   - Успею еще.
   - Ну, однако, пора... Видно, я Васи не дождусь! - проговорил Иван Андреевич, взглядывая на часы. - Уж и восемь часов! Пожалуйста, передайте Васе, если он скоро вернется, что я прошу его зайти сегодня вечером к брату. Если же Вася вернется не скоро, то попросите его завтра пораньше быть у меня. Скажите, что я завтра в полдень уезжаю в деревню.
   Старик крепко пожал руку приятеля Васи и вышел, сопутствуемый молодым человеком, который с лампой в руках проводил его до лестницы.
   - Благодарю, благодарю вас! - повторял старик, осторожно спускаясь. - Не беспокойтесь!..
   "Мы не так жили! - подумал Иван Андреевич, сравнивая свою блестящую обстановку во время студенчества с обстановкой жилища Васи. - А они находят еще, что живут отлично!.."
   Вязников поехал к Николаю, но не застал никого дома. Он с Леночкой был в театре.
   Оставив записку, Иван Андреевич вернулся в гостиницу, где застал Марью Степановну за самоваром.
   Иван Андреевич осторожно сообщил жене о беседе с Каратаевым и сказал, что завтра надо ехать... Напрасно Марья Степановна старалась скрыть беспокойство, охватившее ее при этом известии. Она то и дело бросала тревожные взгляды на мужа.
   - Тебе это очень неприятно? - проговорила она наконец.
   - Не тревожься за меня, мой друг! - отвечал Вязников. - Ведь ты знаешь, я и без этого редко выезжал из Витина! - улыбался он. - Налей-ка мне чаю... Я прозяб... Погода здесь мерзкая! Я был у детей, да не застал никого дома. Завтра приедут проститься. А ты где сегодня была?
   - Утром зашла за Леночкой, вместе ходили в Гостиный двор. Васе кое-что из белья надо было купить. Совсем без белья. Говорит, потерял, а я знаю, - раздает другим. Лена рассказывала, как она его видела в одном пледе; теплое свое пальто больному товарищу отдал. А сам-то он!.. Уж я просила Лену за ним присматривать. Жаль вот, нельзя Васе у Коли жить.
   - Да... жаль... Я был у него. Скверно!
   - То-то вот. Комнатка-то крошечная, и воздух такой нехороший. А он похваливает, Вася-то наш!
   - Не переделаем мы Васю! - задумчиво протянул старик. - Обедала у Коли?
   - Да. И Вася на минутку заходил. Завтра хотел меня на выставку вести. Молодые уехали в театр, а он меня проводил домой. Спрашивал: не сердишься ли ты на него?
   - Я на Васю? Это он вчерашние слова мои вспомнил!..
   Старик замолчал... Через несколько времени он сказал:
   - Тебе, быть может, хотелось бы остаться еще в Петербурге? Так ты оставайся, мой друг. Я один поеду.
   - Что ты, что ты! С чего это выдумал?.. - проговорила Марья Степановна, как будто пугаясь мысли оставить Ивана Андреевича одного.
   Они еще поговорили и скоро разошлись по своим номерам.
   На другой день рано утром Вася уже был в гостинице.
   Он слушал сосредоточенно рассказ, веденный Иваном Андреевичем нарочно в шутливом тоне, не подымая глаз на отца.
   Когда отец кончил, Вася с любовью взглянул на старика и прошептал:
   - Вот видишь ли!..
   Эти немногие слова смутили Ивана Андреевича. Он пробовал было пуститься с Васей на хитрости и стал объяснять, что он отчасти сам виноват, что записка была резка, что можно было иначе и т.д.
   Вася в ответ на эти слова тихо покачал головой.
   - Полно, папа! - серьезно заметил он. - Зачем ты со мной лукавишь? Разве ты мог бы иначе? И разве ты чувствуешь себя виноватым? Точно я не знаю тебя!
   Иван Андреевич отвернулся как раз вовремя, иначе Вася заметил бы волнение, охватившее старика при этих восторженных словах. Радостное чувство отцовской гордости смешалось с чувством страха за сына, волной прилило к сердцу - и слеза капнула из глаз старика. Ему хотелось прижать к сердцу милого своего мальчика, и в то же время он боялся обнаружить перед ним свое невольное одобрение. Во всяком случае, он чувствовал себя сбитым с позиции. Что мог бы сказать отец сыну после своей неудачной хитрости?
   По счастью, в эту минуту вошла Марья Степановна, обняла сына и позвала пить чай. Самовар уж на столе. После чаю надо укладываться! И то она проспала.
   - А тебе, Вася, белье Леночка передаст. Смотри, не растеряй опять! - улыбнулась Марья Степановна. - Да ходи чаще к Коле обедать. Ты, говорят, бог знает какую дрянь ешь. В кухмистерских в ваших и не разберешь, что дают. Я думаю, всякую мерзость. Коля и то в претензии, что ты редко у него бываешь!..
   - Некогда, мама! А ем я хорошо - не думайте. Есть студенты, так те и совсем почти голодают, а я слава богу!
   - Уж в деревне мы тебя откормим!
   - Ты пораньше, Вася, приезжай! - вставил отец.
   - После экзаменов приеду. Мне хочется в деревню. Там славно!
   После чаю Вася стал усердно помогать укладываться. Ему был поручен отцовский чемодан. Старик похаживал взад и вперед по номеру, посматривая, как Вася хлопотал об укладке. Отец больше не заговаривал с Васей о щекотливых вопросах. Он только несколько раз ласково потрепал Васю по спине и раза два крепко обнял его, заглядывая нежно в глаза, и советовал беречься и не простужаться.
   - Того и гляди заболеешь. Видно, Чумаков твой мало тебя ругает! - усмехнулся Иван Андреевич.
   - Довольно-таки! А насчет здоровья не беспокойся. Непорожнев осматривал меня и сказал, что ничего особенного нет. В деревне окрепну. Понравился тебе Чумаков, папа?
   - Очень.
   - И ты ему понравился. Он хороший, Чумаков, честный такой! Я было хотел, папа, просить тебя позволить ему летом в деревню к нам приехать.
   - Привози... очень рад буду.
   - Ему, видишь ли, хочется поработать, знаешь ли, как простому рабочему... Выучиться...
   - Он тоже Микула Селянинович... твой Чумаков? - улыбнулся Вязников.
   Он заходил снова по комнате и, смеясь, спросил:
   - А где это ты обязанности няньки исполняешь, Вася? Вчера, как я был у тебя, так ваша кухарка рассказывала.
   - Знакомые одни живут... Так иногда просят присмотреть... Мы и присматриваем!
   - Эх, вы, молодежь, молодежь! - задушевно проговорил старик. - Славные вы ребята, только... только...
   Он взглянул и не досказал своей мысли.
   В одиннадцатом часу приехали молодые. Пошли, конечно, расспросы, что значит внезапный отъезд. Рассказ отца произвел на Николая сильное впечатление, хотя и не удивил его. Ему было жаль старика. Безвыездно жить в деревне, по его мнению, было очень скверно. Вся эта история казалась ему очень глупой и нелепой. Она ему представлялась более всего именно с этой стороны. По обыкновению, он разразился горячей речью и, увлекаемый собственными словами, разгорячился и не без остроумия осмеял и Каратаева, и губернатора, и дураков гласных. Слова его звучали насмешкой, но в ней проскальзывала нотка, которая неприятно поразила чуткое ухо Васи. Ему показалось, что брат как будто слишком равнодушно, в сущности, относится к поступку отца. Насмешливый, полупрезрительный тон, каким он говорил обо всей этой истории, косвенно скользил и по отцу. В тоне брата Вася инстинктивно чувствовал какой-то нездоровый нехороший скептицизм. Эти нотки Вася слышал не в первый раз, и они его глубоко оскорбляли.
   - Надо непременно как-нибудь рассказать это в печати, - сказал Николай.
   Иван Андреевич улыбнулся.
   - Уж ты и увлекся! Пойдем-ка, брат, позавтракаем!
   Николаю было даже несколько досадно, что отец, по-видимому, так спокойно отнесся к истории и что все это произошло так просто. Воображение его уж быстро нарисовало ему тот же подвиг, но при блестящей обстановке, с помпой. Тогда было бы лучше, а то теперь никто и не узнает, какой у него славный отец!
   "Идеалист, однако, отец! Кажется, понимает бесплодность своих записок, а все еще пишет!" - пронеслось у него в голове, но он почему-то не решился высказать этой мысли...
   Но, прощаясь на вокзале, Николай все-таки сказал отцу, отводя его в сторону:
   - Ты, папа, голубчик, будь осторожнее. Из-за пустяков не стоит ведь рисковать. Не правда ли?
   Старика что-то кольнуло. Но он ни слова не ответил, тем более что пробил второй звонок, и кондуктор просил скорее садиться в вагон. Вася снова обнял отца, и старик на ходу успел шепнуть ему еще раз:
   - Смотри же, голубчик... Береги себя... береги... вообще... не торопись! Пожалей нас!
   - Прощай, Леночка! Прощайте, милые! - говорила Марья Степановна, целуясь со всеми.
   - Васю-то берегите! - крикнула она из вагона.
   Она поманила Васю рукой. Он подошел к закрытому окну. Мать торопливым крестом осенила его из окна, и поезд тронулся.
   Иван Андреевич был дорогой не в духе. Совет Николая об осторожности не понравился старику.
   "Из-за пустяков! - мысленно повторял он слова Николая. - Что же, по его мнению, не пустяки?.. Тогда все на свете пустяки!"
   Он, быть может, не так понял Колю? Не мог же его славный любимец Коля считать пустяком долг каждого порядочного человека!.. Наверное, он его не так понял!
  
  
   Отъезд Вязниковых, как можно было предвидеть, не возбудил особенного внимания. Мало ли уезжает из Петербурга лиц в разные места, и об этом - и то не всегда - знают только близкие лица. Газеты, сообщающие подробности иногда даже о самых незначительных происшествиях и отмечающие приезды и отъезды особ первых четырех классов, не известили, однако, о выезде Вязникова, хотя слухи об его записке и случае в земском собрании и последствиях уже проникли в редакции и служили предметом разговоров в некоторых кружках. Вследствие этих обстоятельств госпожа Смирнова тотчас же написала прелюбезную записку Николаю и просила его непременно быть у них в четверг. Ей так хотелось, чтобы у нее в гостиной были рассказаны все подробности из верного источника. Это бы оживило журфикс. Однако Николай не приехал, так что Смирнова, обещавшая было гостям самые верные известия об incident* Вязникова, принуждена была, к досаде своей, предложить своим гостям выслушать рассказ из менее точных источников.
   ></emphasis>
   * случае (фр.).
  
   Все-таки этот incident дал случай г.Присухину сказать приличную речь, и на этот раз без перерыва со стороны нескромного литератора, так как он был занят оживленной беседой на другом конце чайного стола насчет своих собственных статей.
   - Я думала, что молодой Вязников сегодня будет! - заметила за ужином Надежда Петровна, словно бы извиняясь перед гостями, что его нет.
   - Недавно его свадьба была, мама! - проговорила Нина Сергеевна.
   - А! Вот почему он не приехал! А я и не знала... На ком он женился?
   Минуту-другую занял вопрос о женитьбе молодого человека, и вслед за тем забыли о Вязниковых, отце и сыне, и перешли к другим обычным темам.
   Когда, на другой день после отъезда, редактор "Пользы", где работал Николай, жаловался, что мало интересных новостей, то Николай сообщил ему интересную новость и рекомендовал ее напечатать. Редактор, желавший интересных новостей, напечатал на другой день очень коротенькую заметку, составленную довольно темно, насчет "неожиданного отъезда г.В., гласного с-ого земского собрания, подавшего известную записку", но через три дня горько пенял и на себя и на своего сотрудника, сообщившего ему это свежее известие.
  

XIX

  
   Скромные желания Леночки относительно квартиры и обстановки не нашли ни малейшего сочувствия в Николае. Он подсмеивался над ее мечтами о "кисейных занавесках и трех комнатках с кухней", и когда пришлось устраиваться, то Леночке оставалось только вздыхать и делать осторожные замечания. Но Николай находил, что необходимо устроиться порядочно, и не без ссылки даже на науку доказывал, что хорошее помещение - одно из главных условий; к тому же при его занятиях оно еще более необходимо. Вопрос шел о "занятиях Коли", и Леночка принуждена была умолкнуть, хотя кое-какие возражения слетели бы с ее уст, если бы ей пришлось говорить с кем бы то ни было другим. Известно, что любовь нередко отнимает способность анализа. Быть может, при других обстоятельствах Николай, хотя и скрепя сердце, принял бы в соображение Леночкины восклицания, но теперь у него в кармане были две тысячи рублей - тысяча своя и тысяча Леночкина - и, кроме того, впереди розовых надежд более чем на десятки тысяч; так что все было за порядочную квартиру. Николай щеголял чувством изящного, и "ситцевые занавески", по его мнению, только раздражали глаз. Впрочем, он сделал некоторую уступку Леночке и вместе с нею пересмотрел несколько тех маленьких квартир на дворе, о которых так горячо говорила Леночка, рисуя будущую их жизнь вдвоем. В простоте душевной Леночка находила все осмотренные ими квартиры прелестными, но Николай только морщился, пожимая плечами, или же смеялся. Ни одно из таких "гнездышек" - так пустил он камешек в Леночкин огород - не привлекало его. То лестница чересчур грязна, то повернуться негде, то потолки низки, то свету мало. Кончилось тем, что они стали искать квартиру не на дворе, а на улице. Выбор Николая остановился на квартире в четыре больших комнаты, с паркетными полами, парадной лестницей и швейцаром.
   - Это недурная квартира! Вот тут будет мой кабинет, здесь гостиная, это спальня, а небольшая комната - столовая! - говорил Николай, осматривая комнаты.
   Леночка молчала.
   - Тебе нравится, Лена?
   - Куда нам столько комнат, Коля? - проговорила она. - И сколько надо мебели.
   - Не беспокойся, Лена... Ты только скажи: нравится?
   - Конечно, нравится, но...
   - Как цена? - спросил Николай у дворника.
   - Девятьсот рублей, по контракту.
   При этих словах у Леночки вырвался крик изумления.
   - Девятьсот рублей! - могла только проговорить она.
   - Она постоянно так ходит, сударыня! - заметил дворник, искоса поглядывая на Леночку.
   Николай малодушно конфузится за Леночку перед дворником. "Настоящая она провинциалка!" - думает он, значительно взглядывая на свою подругу, так что она и в самом деле думает, что сделала неловкость.
   Николай стал торговаться и кончил тем, что нанял квартиру за восемьсот пятьдесят рублей, отдавши тут же задаток.
   - Ведь это, Коля, очень дорогая квартира! - замечает Леночка, когда они выходят на улицу.
   - А ты думала, что в Петербурге, как в вашем уездном городе?
   - Я не об этом думала, Коля. Мне кажется, что наши средства...
   - Ты опять за свое, Лена! - останавливает ее Николай с несдерживаемым раздражением. - Средства... средства... Я знаю, что делаю! Уж предоставь мне позаботиться о средствах и поверь, что я сумею заработать по крайней мере настолько, чтобы не жить в конуре и не питаться медом и акридами!
   Леночка чувствует себя виноватой. О, она нисколько не сомневается в его силах, и если заговорила о средствах, то потому только, что ему же будет трудно, особенно первое время, пока Коля - в чем она не сомневается - не приобретет известности.
   Эти слова, произнесенные с чувством сознания своей вины и с трогательной искренностью ослепления влюбленной женщины, производят на Николая смягчающее действие. Он ласково улыбается, великодушно пожимает Леночкину руку, и таким образом вопрос о средствах, остающийся de facto* открытым, порешен и в любящем сердце Леночки, и в воображении Николая.
   ></emphasis>
   * фактически (лат.).
  
   Такое же поражение потерпела Леночка и по другим вопросам их хозяйства. Мебель для гостиной, крытая бараканом , которая показалась Ленечке весьма хорошей и была уже приторгована ею в Апраксином рынке за семьдесят пять рублей, была решительно забракована Николаем, когда Леночка привела его в лавку показать свой выбор. Он оглядел вещи таким презрительным взглядом, что Леночка подумала, будто и в самом деле она дала слишком дорого. Приказчик, однако, счел обязанностью, при виде неудовольствия молодого господина, ткнуть всей пятерней по дивану и воскликнуть:
   - Волос! Чистый волос! По случаю от одной кокотки-с!
   Николай нашел, что мебель никуда не годится, уродлива и вместо волоса набита песком.
   - У нас, сударь, песку не полагается! - обиженно заметил приказчик. - По цене - настоящий прибор. Не нравится - извольте подороже выбрать. У нас, слава богу!
   Николай отправился наверх и выбрал наконец прибор для гостиной, мебель для столовой и для спальни. Вещи были недурны, и Николай тут же объяснил Леночке, что гораздо практичнее покупать хорошие вещи, чем дрянные. По крайней мере продержатся дольше.
   - Это точно-с! Вещь вещи рознь. Эта мебель и та мебель! Одна починка чего стоит!
   Когда был написан счет, оказалось, что куплено на шестьсот рублей.
   К этой мебели понадобилась, разумеется, и остальная подходящая обстановка. Леночка только про себя вздыхала, когда Николай накупал ковры, лампы, цветы, посуду и прочее.
   Наконец все куплено. Мебель установлена, картины развешаны, цветы поставлены у окон. Николай сам наблюдал за всем и, когда накануне свадьбы квартира была готова, повел мать и Леночку посмотреть.
   - Не правда ли, недурно? - спрашивал он, показывая им комнату за комнатой. - И ведь недорого?
   Марья Степановна и Леночка нашли, что все очень мило и со вкусом, но, по мнению Николая, Леночка как будто недостаточно выказала восторгов, и это было ему неприятно. А Леночка в самом деле находила, что уж слишком все хорошо, а главное, предчувствовала, что Николай истратил много денег и что ему же, бедному, придется хлопотать.
   - Ты, кажется, Лена, недовольна? - спросил Николай, вводя ее в спальню, разделенную перегородкой на две половины. - Вот твой уголок. Разве не хорош?
   - Отлично, отлично, Коля! Слишком даже хорошо! - говорила она, оглядывая хорошенький уголок с мягкой мебелью, цветами и изящным письменным столом. - Но только зачем мне эта роскошь?
   - Уж не разделяешь ли ты Васиных вкусов к студенческой обстановке? - засмеялся Николай. - Ну, так я в тебе разовью более изящные вкусы, Леночка! - прибавил он и в доказательство, что разовьет, обнял ее и поцеловал так нежно, что Леночка окончательно осталась довольна своим уютным уголком.
   - А дорого ты за все заплатил, Коля? - спросила Марья Степановна, показываясь в дверях.
   В голосе ее послышалась некоторая тревога.
   - Нет, мама. Все обошлось в тысячу двести рублей.
   - Однако, голубчик, недешево! - вздохнула Марья Степановна. - Ты как думаешь, Леночка?
   Леночка вполне сочувствовала матери, но ответила с дипломатической тонкостью:
   - Вещей, мама, много. И наконец обстановка делается раз.
   Недешево! Положительно женщины не понимают толка в вещах. И без того Николай как-то нечаянно уменьшил цифру на пятьсот рублей, не желая пугать мать, а она все еще находит, что недешево.
   - Что ты, мама! Даром вещей не отдают!
   - А ты бы не торопился! Ты, Коля, любишь мотать деньги. Ну, да теперь Леночка тебя попридержит. Женишься - переменишься!.. Ты не сердись, голубчик, что я это говорю.
   И Марья Степановна, как бы в извинение, прибавила:
   - Мы бы и рады были тебе помочь лучше устроиться, но дела наши, Коля, неважные. Доходы плохие.
   - Что ты, мама! Я и так ваш должник.
   - Я не к тому, милый. Выдумал - должник! Считаться, что ли, вздумал! Экий ты самолюбивый мальчик. Сейчас и загорелся! - улыбнулась Марья Степановна, обнимая сына. - Я по дружбе тебе говорю. Ты ведь считать деньги не любишь, а считать их надо. Ведь мы, родной, и хотели бы, да... руки коротки! - грустно улыбнулась Марья Степановна.
   - Полно, полно! Я, слава богу, и сам на ногах. Подожди, и с тобой поделюсь!
   На другой же день после свадьбы Николай, отдавая жене двести рублей, проговорил:
   - Вот, Лена, хозяйственная касса. Остатки от двух тысяч. Немного, а? Но ты не беспокойся! Скоро получим из редакции! Теперь ты покажи свое искусство хозяйничать, мудрец экономии, но, смотри, не очень тесни меня котлетами.
   Николай засмеялся, подошел к Леночке и, целуя ее оголенную шею, проговорил:
   - И какая же ты хорошенькая женщина в капоте и чепчике, Леночка! Тебе идет чепчик. Так ты гораздо лучше, чем в своем коричневом мундире, в котором бегаешь на лекции!
   - Ты глупости говоришь, Коля! - проронила Леночка, вспыхивая от замечания мужа.
   - Так не будешь обижать меня котлетками?
   - Не бойся, не буду обижать! Ты только говори мне, что не любишь.
   - И ты сердиться не станешь?
   - Я? Сердиться?
   Она порывисто прижалась к нему и заглянула в его лицо, веселая, радостная, свежая. Она была так счастлива в этот день в своем гнезде, которое свил ей Николай, она в эту минуту так светло глядела в глаза будущему, веря в себя, переполненная благоговейной любовью к Николаю, она так была счастлива мыслью, что теперь они будут вместе с Николаем, что она, не стесняясь, может назвать его своим мужем, другом и любовником - она что-нибудь да значит для него, - что ей казалось, будто она не заслуживает такого счастья. Тихие, радостные слезы блеснули в ее глазах, и она проговорила задушевным шепотом:
&

Категория: Книги | Добавил: Armush (21.11.2012)
Просмотров: 289 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *:
Форма входа