Главная » Книги

Антропов Роман Лукич - Гений русского сыска И. Д. Путилин, Страница 4

Антропов Роман Лукич - Гений русского сыска И. Д. Путилин


1 2 3 4 5 6 7

, лишь только мы вошли в башенную комнату, целая масса крыльев захлопала над нашими головами. К этому неприятному шуму примешивался еще огромный писк и визг стаи крыс, пробегавших мимо наших ног.
   - Вот это будет поопаснее и сов и, пожалуй, самого призрака. Эти грызуны могут разорвать здесь всякого так же, как разорвали они епископа Гадона. Черт возьми, призрак - существо, безусловно, храброе!
   Путилин погасил фонарь.
   Сквозь оконца башенки врывался тусклый свет.
   - Ну-с, приступим к осмотру.
   Каменная комната-склеп была абсолютно пуста.
   - Что же тут осматривать, Иван Дмитриевич? - слегка насмешливо и удивленно спросил своего знаменитого собрата В.
   - Вы думаете: ничего?
   В. пожал плечами. Признаюсь, и я разделял его недоумение.
   Путилин принялся внимательно осматривать пол и стены. Он вынюхивал, выстукивал каждый камень, каждый кирпич. По своему обыкновению, он что-то тихо бормотал сам про себя.
   Зная, что мой гениальный друг никогда ничего не делает зря, без цели, я с любопытством следил за его работой.
   - Нет... так... так... гм... тут ли...
   Прошло часа полтора, а он все еще не окончил своего странного осмотра. Особенно долго возился он над стеной, на которой довольно высоко виднелось окно.
   - Сейчас полезу на крышу! - возбужденно проговорил он.
   - Но как же вы отсюда попадете, Иван Дмитриевич?
   - А вы не пробовали, коллега?
   - Нет.
   - А почему я не могу туда попасть?
   - Да потому что единственный способ попасть на крышу - через окно. А оно высоко, вы его не достанете. Конечно, можно бы... это остроумное разрешение вопроса, но... но нельзя ли обойтись без этого?...
   - Посмотрим, посмотрим...
   И вскоре случилось нечто, от чего мы оба: я и В. раскрыли рот.
   Путилин карабкался по стене!
   Правда, "лезть" пришлось немного, так как окно было расположено не очень высоко, но все же он сделал два перехода по стене.
   Концы носков Путилина вошли в какое-то углубление, он ухватился руками за железный стержень, торчащий вершков на пять, приподнялся и попал во второе углубление.
   Еще старание - и он достиг окна!
   - Браво! - искренно вырвалось восклицание восторга у завистливого В. - Поистине вы чародей, Иван Дмитриевич! Путилин рассмеялся.
   - Благодарю вас, коллега! Но должен сознаться, позиция чертовски неудобная.
   Он, так сказать, прилипнув к стене, держась одной рукой за железный болт оконной рамы, другой рукой ощупывал окно.
   - Ага! Так я и знал!
   - Что такое? - встрепенулся В.
   Гениальный сыщик ничего не ответил, а ловко спустился вниз.
   - Фу-у! - вырвался у него вздох облегчения. - Однако, коллега, вы заставили меня на старости лет обратиться в акробаты.
   - Я ничего не понимаю... - смутился тот.
   - Ничего, потом поймете. А пока мне надо бы проехать к вам.
  

Глава IV. В Московском сыскном

  
   Всю дорогу до сыскного Путилин молчал.
   По его лицу я ясно видел, что он упорно-сосредоточенно выводит свою знаменитую "кривую".
   На некоторые вопросы он отвечал невпопад, а некоторыми сам приводил в недоумение своего коллегу.
   Так, он вдруг неожиданно спросил В.:
   - Вам приходилось когда-нибудь бывать в сумасшедшем доме? В. даже побледнел.
   - То есть, как это?
   - Ну, конечно, по Делам службы?
   - Нет, не бывал.
   - А-а... - равнодушно ответил Путилин.
   После В. рассказал мне, что он не на шутку подумал, будто гениальный сыщик - вследствие мозгового переутомления - сам спятил с ума. "Вдруг - ни с того ни с сего бац, бац! - и в сумасшедшем доме!"
   В служебном кабинете В. Путилин обратился к коллеге:
   - У вас, конечно, есть список заявлений об исчезновении лиц-обывателей?
   - Конечно, конечно, имеется.
   - Так вот, нельзя ли мне его... За последнее время, недельки за две, что ли.
   Московские гороны и подгороны заволновались, засуетились.
   - Путилин приехал!
   - Вот опять утрет нос нашему В-у!
   - Ну, положим, дело это загадочнее двух его первых гастролей. Тут не только он, а сам леший ногу сломает...
   Как и у всякого начальника, у В-аго были и свои клевреты, обожающие его, и такие, которые по многим причинам недолюбливали, ненавидели его. Первые и вторые одинаково ликовали: первые потому, что надеялись на посрамление "гения" Путилина, а вторые потому, что были убеждены в новой блистательной победе знаменитого гастролера.
   В. подал список своему врагу-собрату.
   - Вот, не угодно ли...
   Путилин углубился в просмотр его.
  
   "Мещанин 33 лет Петр Онуфриев. Из дому... по заявлению жены... в ночь на 25 августа... Ремесло - столяр... Крестьянин Роман Логинов, 27 лет... чернорабочий..." Длинен синодик пропавших, неизвестно куда скрывшихся. Путилин читает вполголоса, бормочет. Около него - карандаш и записная книжка. Ни разу ни до того, ни до другого не дотрагивается рука гениального сыщика.
  
   Какая-то злая, торжествующая улыбка кривит губы В-аго. Глаза иронически смеются.
   Опасение за благополучный исход принятого на себя расследования моим другом заползает в мою душу.
   "О, как тогда они будут ликовать! - проносится у меня в голове. - Прав был Путилин, когда говорил мне, что его коллега готовит ему ловушку. Дело чертовски темно!"
   - Вы думаете что-нибудь почерпнуть здесь? Путилин не отвечает.
   Вдруг я заметил, что он быстро заносит что-то в записную книжку.
   - Виноват, что вы спрашивали, коллега? Ровно, спокойно звучит голос его.
   - Я спрашиваю, глубокоуважаемый Иван Дмитриевич, полагаете ли вы почерпнуть что-либо полезное из этого списка.
   Путилин пристально, в упор поглядел на своего завистливого соперника.
   - Я все это штудировал, но...
   - Но?
   - Но не уловил ключа. - Путилин странно усмехнулся. -Странно, что вы противоречите самому себе. Если вы до меня интересовались просмотром списка, вы не удивились бы так искренно, когда я попросил его у вас. По-моему, такое совпадение - немного запоздалое.
   Орлиный взор Путилина насмешливо уставился на В.
   Тот побагровел.
   Путилин встал и холодно бросил коллеге:
   - Я не смею больше злоупотреблять вашей любезностью и вашим временем. Оно вам необходимо на текущие неотложные дела.
   - Что вы, ваше превосходительство, помилуйте! Располагайте мною...
   - Нет, пожалуй, не надо. Я иногда умею действовать только один, без помощников.
   И, сухо простившись, Путилин вышел из кабинета. Когда мы отъехали несколько шагов от здания сыскного отделения, Путилин бросил кучеру:
   - В Сокольники, в сумасшедший дом!
  

Глава V. Царство живых мертвецов

  
   Какое жуткое, щемящее чувство охватило нас, когда мы подъехали к унылому, мрачному сумасшедшему дому!
   Этот огромный дом был действительно желтый дом.
   Чтобы достигнуть ворот, надо было пройти мимо сада, в котором душевнобольные совершали ежедневные прогулки.
   Путилин, не боявшийся ничего: ни револьверных пуль, ни бешеных порывов самых закоренелых злодеев, стоящий всегда лицом к лицу к опасностям, испытывал непреодолимый ужас при виде сумасшедших.
   Так было и теперь.
   При виде нас несчастные живые мертвецы, для которых погас свет разума и мира, устремились к решетке сада, мимо которого мы проходили.
   - Король идет! Здравствуйте, ваша светлость!
   - Спасите меня! Меня мучают четвертым измерением пятого серпа луны!
   - Черт, черт! Тьфу! Тьфу!
   Визжат, плюются, хохочут, плачут, протягивают руки то с мольбой, то с угрозами, то с проклятиями. Путилин был бледен как полотно.
   - Какой ужас! Какой ужас...
   Навстречу нам шел сторож-привратник в мундире с синим воротником.
   - Что угодно, господа?
   - Видеть директора и старшего врача, голубчик. Держи монету и немедленно беги с карточкой.
   Тот, получив мзду и увидев из карточки, что имеет дело с генералом, бросился сломя голову. Моя карточка - доктора - ему мало что говорила.
   - Пожалуйте, ваше превосходительство.
   ... Через несколько минут мы были в кабинете директора и старшего врача московского "желтого" дома.
   - Весьма польщен. Прошу покорно... Чем могу служить? Умные, усталые глаза пытливо глядят на нас.
   - Вы знаете, профессор, кто я?
   - Знаю, господин Путилин. Вы тот, который творит чудеса в области сыска.
   - Спасибо на добром слове. А это - мой верный доктор. Я приехал... Впрочем, скажите: вы слышали о фантастическом привидении, пугающем Москву?
   - На Сухаревой башне? -Да.
   - Слышал. Хотя я живу в особом царстве, весь уйдя в мои печальные обязанности помогать несчастным страдальцам, но я не совсем отрешен и от иного мира. Слухи о каком-то привидении достигли и меня.
   - Я приехал раскрыть это дело. Скажите: у вас исчез душевнобольной Николай Петрович Яновский?
   - Да.
   - Он - отставной офицер, не так ли?
   - Да. А вы откуда все это знаете, ваше превосходительство? Директор-профессор с любопытством поглядел на Путилина.
   - Это все равно. Впрочем, вы ведь заявили об этом сыскному отделению. Теперь мне гораздо важнее и интереснее узнать от вас характер заболевания вашего бежавшего пациента. Будьте добры, профессор, дать мне точные сведения, какой формой помешательства страдал Яновский.
   - Тихий, безнадежный хроник... Mania grandiosa, мания величия... отчасти и mania регsecutions, мания преследования. Да вот curriculum mordi sui - история его болезни.
   Старший врач и директор страшного "желтого" дома достал толстую тетрадь, испещренную знакомыми пометками, и углубился в нее.
   - Доставлен год тому назад теткой. Женат. Жена бросила его, бежала... Сначала был помещен в III отделение как страдающий припадками буйного умопомешательства. Потом улучшение, довольно редкий поворот к улучшению. Надежда на выздоровление. Перевод во II отделение и... переход к неизлечимости.
   Директор долго еще продолжал знакомить Путилина с описанием болезни несчастного офицера.
   Я не привожу здесь в подробностях всех медицинских определений, так как это неинтересно.
   - Вы, профессор, конечно, обращали внимание на особенности проявлений той или иной мании бежавшего Яновского?
   - Разумеется.
   - Вы помните их?
   - Помню. У нас, психиатров, хорошая память.
   - Сколько я знаю, - продолжал свой допрос Путилин, - почти все сумасшедшие имеют свою исходную, отправную точку помешательства. Так?
   - Так.
   - Они проявляют хоть в чем-нибудь свою страсть, свою склонность к тому, о чем порой здоровые мечтали?
   - Совершенно верно,
   - Так вот, не замечали ли вы в Яновском особой привязанности к чему-либо? Мне это очень важно знать.
   Не только я, но и профессор-психиатр с удивлением и искренним восхищением глядели на знаменитого сыщика.
   Откуда у него такая красота острого анализа, острого мышления в предмете, для него, очевидно, совершенно чуждом?
   - Изволите видеть... - начал директор "желтого" дома. - Яновский, по-видимому, очень сильно увлекался...
   - Легендарной историей? - быстро спросил Путилин. Психиатр откинулся на спинку кресла.
   - Вы... вы и это знаете?
   - Я вывожу свою кривую. Простите, профессор, этого вы, впрочем, не знаете.
   - Однако слава о вас идет недаром. Вы - прозорливый, господин Путилин. Ну-с, совершенно верно. Яновский страшно любил рассказывать о легендах. Так, однажды он меня спросил: "Верите ли вы, профессор, в заповедную тайну Жигулевских гор, тех Жигулей, где пировал Стенька Разин со своими удалыми молодцами?" Я ответил то, что подсказывала мне моя наука, мой опыт, мой метод.
   - А еще, случайно вам не приходилось слышать от него каких-нибудь легенд?
   - Нет, не упомню.
   Путилин встал и протянул директору какой-то крошечный лоскуток.
   - Идя к вам, я, преодолевая сильнейший страх, какой питаю к помешанным, внимательно вглядывался в халаты ваших больных. Скажите, профессор, такая материя идет у вас на халаты?
   Директор всмотрелся в крошечный лоскуток и уверенно ответил:
   - Да. Именно такая.
   - Ну, вот и все. Простите, что побеспокоил вас. У вас ведь и так дела много.
   Известный психиатр с чувством пожал руку Путилину.
   - Я счастлив был познакомиться с таким замечательным человеком, как вы, господин Путилин. Прошу верить, ваше превосходительство, что сегодняшний день останется надолго у меня в памяти.
   Путилин стал расспрашивать профессора о наружности Яновского.
   Мы вышли из страшного дома.
   До нас долетали безумный хохот, стоны, вой, взвизгивания, проклятия.
  

Глава VI. В поисках телесной оболочки призрака

  
   На обратном пути от сумасшедшего дома Путилин задумчиво сидел в коляске.
   - Ты, кажется, можешь быть доволен, Ив. Дм.?
   - Почему?
   - Сколько я понял, ты напал на след.
   - Этого, увы, еще мало, доктор. Мало напасть, надо найти. И потом, для меня неясна одна деталь. Однако попытаемся.
   В номере "Лоскутной" нас ожидал В.
   - Я заехал узнать, Иван Дмитриевич, не потребуются ли вам мои агенты.
   - Спасибо, но в настоящую минуту они мне не нужны. Мне придется воспользоваться их услугами, но несколько позже.
   - Вы что-нибудь узнали?
   - Ничего.
   В. недоверчиво поглядел на Путилина. Разговор перешел на другие темы.
   - Скажите, коллега, какие у вас есть в Москве костюмерные заведения-мастерские? - вдруг неожиданно спросил Путилин. - Я, как петербуржец, этого не могу знать...
   В., польщенный тем, что Путилин обратился к его, В., помощи, оживился.
   - Костюмерная мастерская Пинягина, такая же мастерская Лашеева. Есть еще несколько.
   - Это крупнейшие?
   - Да.
   - Где находится мастерская Пинягина?
   - Большая Дмитровка, здание Дворянского собрания.
   - А Лашеева?
   - Газетный переулок...
   - Так, так... Вы ожидайте меня, коллега, под вечер. Может быть, вместе будем работать.
   ... Зеркальные окна. Вход между колонн - и сразу помещение, производящее впечатление, чрезвычайно любопытное.
   Всюду - всевозможнейшие костюмы, сверкающие золотом, серебром. Вот стоит римский воин: блестящие латы, горделивый шлем, короткие штаны, широкий меч и круглый щит. Все это надето на манекен. Пред вами воссоздается картина железного непобедимого воина античного великого Рима. Рядом с "центурионом"-легионером - изящная, изнеженная фигура французского маркиза времен великолепных Людовиков... Там, дальше, - испанские гранды, венецианские дожи, русские бояре, гугеноты, монахи, пейзане {Ироническое название крестьян, слащаво изображенных в художественной литературе XVIII - нач. XIX вв.} и герцогские мантии. Какая поразительная смесь лиц, эпох, народов! Каски, шлемы, плащи, береты, треуголки, колпаки, кокошники, короны и кики {Кика - старинный женский головной убор с "рогами".}, ленты и звезды. Вот вам вся история чуть не с сотворения мира! История наглядная, в море красок одежд. Это знаменитая костюмерная Пинягина.
   Когда Путилин вошел туда, то невольно залюбовался. Все блистало, сверкало, поражая зрение гаммой тонов, красок.
   - Что вам угодно? - подошел к Путилину полный господин.
   - Получить от вас некоторые сведения. Я - Путилин, начальник петербургской сыскной полиции.
   Управляющий костюмерной вздрогнул и удивленно поглядел на знаменитого, но и "страшного" гостя.
   - Вы-с - Путилин?
   - Да, я. Разве вы меня знаете?
   - Помилуйте, о вас вся Москва говорила, когда вы хлыстов и скопцов изловили, а после иверских святотатцев.
   - Так вот, спросить я вас хочу кое о чем.
   - Пожалуйте, пожалуйте сюда! Здесь нам никто не помешает. Они вошли в небольшую комнату, где находились под стеклами бутафорские "драгоценности".
   - У вас костюмы петровских времен имеются?
   - О! - вырвалось горделиво у управляющего. - У нас есть костюмы всех времен.
   - Костюм, например, петровского сержанта или капитана.
   - Ну, конечно, господин Путилин!
   - Скажите, пожалуйста, вы не можете мне достоверно сказать, продавали вы или же отдавали напрокат за последнее время подобный костюм?
   Управляющий на секунду задумался, но потом сейчас же хлопнул себя рукой по лбу.
   - Совершенно верно. Отдавал и отдаю напрокат.
   - Кому?
   - Я сейчас погляжу в книгу.
   - Постойте... Я вам опишу приметы его. И Путилин стал описывать их.
   - Так... так... - поддакивал управляющий костюмерной.
   - Похоже?
   - О да! Это он. Нужно вам сказать, что этот господин мне всегда казался большим чудаком. Придет, возьмет напрокат этот костюм, заплатит десять рублей, а наутро обратно его приносит. Теперь время не маскарадное, куда, думаю, ему этот костюм? Раз спросил его: для чего, дескать, он требуется. Господин поглядел на меня странно как-то и ответил: "А вам не все равно?"
   - Он брал костюм не каждый день?
   - Нет. С перерывами. Дня через два, через три. Я ему опять сказал: да не лучше ли вам купить его? Вы ведь за прокат больше переплатите. Да вот, если вы интересуетесь, господин Путилин, этим человеком, так вы можете его сейчас почти у нас повидать.
   - Как так?! - вырвалось у Путилина.
   - Он сегодня обещал опять взять костюм. Сейчас должен быть. Прошло с полчаса. Путилин занимался рассматриванием костюмов. Наконец дверь отворилась, и в костюмерную вошел средних лет человек.
   - Костюм, мой! - резко бросил он управляющему.
   - Пожалуйте, пожалуйте... Сейчас только пуговицу пришью. Отрываются они часто у вас.
   Путилин впился взором в странного посетителя. Длинные волосы, по плечи... Бритый подбородок... Густые брови. Для Путилина достаточно было взглянуть только один раз, чтобы сразу определить, что волосы, усы и брови поддельные.
   Таинственный незнакомец тут же, в нише за костюмами, стал переодеваться. Поданную ему треуголку он спрятал под длинный черный плащ, в который задрапировался наглухо.
   - Вот вам десять рублей! - небрежно швырнул бумажку на конторку. - Завтра утром.
   Глаза его горели. Движения были порывисты, суетливы. Он горделиво кивнул головой и вышел из костюмерной.
   - Видели? - рванулся к Путилину управляющий. Сильнейшее любопытство, видимо, одолевало его.
   - Видел. Спасибо. До свидания.
   И Путилин быстро последовал за черным плащом. Управляющий остался с широко раскрытым ртом.
  

Глава VII. Последний ужас москвичей. Легенда. Борьба на крыше башни

  
   Я сидел и разговаривал с В., который почти все время дежурил в номере Путилина.
   - Я убежден, что дело это настолько темное, что раскрыть его не удастся Ивану Дмитриевичу... - говорил он мне.
   Путилин быстро вошел в номер как раз при этих словах.
   - Если угодно, господа, еще раз посетить Сухареву башню... Мы вскочили.
   - Мне надо еще кое-что осмотреть. Торопитесь. Путилин пошел из номера.
   Мы бросились за ним следом.
   ...Опять эта тьма, этот отвратительный спертый воздух; эта страшная лестница; эти кирпичи, обрушивающиеся под ногами.
   И опять это хлопанье совиных крыльев, писк разъяренных крыс.
   - Для того, господа, чтобы вы мне не мешали в исследованиях, я должен вас спрятать.
   Голос Путилина звучал резко, повелительно. Так всегда он говорил накануне генеральных сражений.
   Перед входом с лестницы в комнату-склеп башенки находились две ниши: одна - справа, другая - слева.
   - Вы, В., будьте добры стать здесь, а ты, доктор, здесь. Прошу вас хранить, господа, полное молчание. Что бы вы ни увидели, что бы ни услышали, будьте немы, как рыбы.
   - А где же вы сами будете, Иван Дмитриевич? - спросил начальник московских сыщиков.
   - Тут же, около вас.
   Наступила мертвая тишина. Еле заметная полоска лунного света тускло пробивалась через оконце башенки. Обманутые вновь наступившим безмолвием, совы и крысы ворвались в свое мрачное жилище. Сколько времени прошло - я не знаю. Но вдруг протяжный скрип-стон достигнул наших ушей. Я вздрогнул, насторожился, замер. По лестнице кто-то поднимался. Слышалось прерывистое, взволнованное дыхание и тихое бормотание.
   - Я здесь опять... здесь мое царство...
   Говоря откровенно, я чувствовал себя далеко не спокойно. Я слышал, как билось тревожно-пугливое мое сердце. Около меня, совсем сдавив меня, стоял Путилин. Большая черная фигура быстро прошла мимо нас. Невольно я схватил Путилина за руку.
   - Тсс!... - еле слышно прошептал он. Блеснул слабый огонек крошечного фонаря. Высокий призрак снял с себя плащ-мантию.
   Путилин слегка отодвинулся от меня, стараясь ближе придвинуться к комнате-склепу. А то, что там происходило, было действительно странно, необычайно, казалось какой-то грезой, каким-то кошмаром, больной фантазией. Посередине пола на коленях стояла высокая фигура призрака - офицера петровских времен! Он вынимал кирпич за кирпичом и теперь уже громко говорил, говорил... Великий боже, как он говорил! Это был безумный, восторженно-экзальтированный крик, то плачущий, то хохочущий:
  
   Знаю я башню, знаю одну,
   Клад вековечный в ней я найду!
   Камень за камнем стану снимать,
   Клад драгоценный в недрах искать.
  
   Уныло-страшно звучал плачущий напев...
   - Найду, найду! Я постиг, я разгадал тебя, Сухарева башня! Я узнал твою заповедную тайну... Ха-ха-ха... Они меня считают безумцем! О проклятые, слепые палачи! Я говорил им, что здесь, в этой вот башне, зарыт клад... Жигули, аи Жигули! Сухаревка, ай Сухаревка!
   Безумный человек вскочил. Он хохотал, размахивая руками.
   - Я царствую здесь! Эй, совы, крысы, вы мои верные друзья, ко мне на помощь! Прогрызите скорее вашими острыми зубами последние камни, откройте мне клад заповедной башни!...
   Машут крыльями совы, злобно визжат крысы.
   - И там яхонты, самоцветы, жемчуга белопенны. О-го-го-го!...
   Сверлит нож, выбрасывая искры, старые камни старой башни... А безумный голос покрывает шум совиных крыльев, писк крыс, сверлящий звук ножа.
   - Был красавец один офицер молодой, офицер молодой, офицер удалой. Полюбил он красавицу всею душой, всею душой до доски гробовой! Поженились они... А уж скоро жена - изменила, проклятая, мужу она!...
  
   Прежде чем с "милым" своим убежала,
   Мужа обкрала и здесь зарывала.
   После хотела сокровища взять,
   Чтоб с полюбовником вволю гулять.
  
   Поет страшный призрак. Нудно, жалостливо... Холодный пот выступил у меня на лбу. Вдруг "призрак" выпрямился, насторожился. Чего он испугался? Уличный шум еле слышно донесся сюда в эту старую дряхлую башню.
   - А-а?! Караулят меня? Не хотят, чтобы я достал заповедный клад? О, подлецы, я вас перехитрю! Я покажусь вам, как страшный грозный призрак, стерегущий склепы, башни. Вы побледнеете, вы затрясетесь от ужаса! Ха-ха-ха-ха!... Я спасу мое сокровище от вашего нашествия!
   Высокий призрак, "Петр Великий", бросился к стене. Он продолжал петь безумным голосом свою песню:
  
   Но муж обманутый не дал гулять:
   В башне, ах, ночью, стал поджидать.
   Деньги найду я, что скрыла жена,
   И надо мною будет качаться она.
  
   - Наверху, на болту... Повешу, повешу! - И с обезьяньей ловкостью, точно сомнамбула, призрак стал карабкаться по стене.
   Минута - и он достиг окна. Вскарабкался - и через окно выскочил на крышу.
   - Ну, теперь пора! - возбужденно проговорил Путилин, выходя из своей засады.
   Я еле переводил дух. В. был в таком же состоянии, что и я.
   - Видели вашего страшного призрака, коллега? - насмешливо обратился Путилин к В.
   - Вы бог сыска, дорогой Иван Дмитриевич! - заплетающимся языком пробормотал тот.
   Путилин пошел к стене.
   - Ради Бога, И. Д., да неужели ты хочешь лезть за ним? - воскликнул я, страшась за участь моего гениального друга.
   - Как видишь... - усмехнулся Путилин и вскарабкался на стену.
   - Но ведь это - безумный риск, Иван Дмитриевич! - поддержал меня В. - Мало ли что может случиться там, на крыше?...
   - Что бы ни случилось, я не имею права оставлять безумца на такой огромной высоте. Спускайтесь вниз, голубчик. Берите тех людей, которых я оставил в проезде башни, захватывайте лестницу и сейчас же идите все сюда. Лестницу поставьте у окна. На верхней ступеньке пусть стоит кто-нибудь, в случае, если понадобится подать мне помощь и взять "призрака".
   Путилин полез по стене и, подобно страшному "духу" Сухаревой башни, быстро выскочил из окна.
   Ночь была на редкость светлая, лунная.
   И вот тут-то случилось то, что повергло людей в еще больший ужас.
   Теперь они увидели на башне не одного, а двух призраков!
   Тот, первый призрак, офицер - "Петр Великий", стоял, держась одной рукой о крышу башенки, а другой - подбоченясь. Поза была вызывающе-горделивая. Бледное лицо с безумно горящими глазами кривила страшная усмешка.
   - А, проклятые?! Я, я перед вами! - шептал призрак.
   Но второй призрак был в диковину. Он стоял за выступом башенки. Весь в черном, с седыми бакенбардами.
   - Господи... Господи, сохрани, помилуй!... - в ужасе шептали москвичи, случайные зрители страшного видения.
   Нога Путилина поскользнулась. Этот легкий шум был услышан "Петром Великим". Он порывисто обернулся и на одно мгновение как бы застыл, замер. Но это было именно только одно мгновение. В ту же секунду яростный вопль бешенства вырвался из груди безумного человека.
   - А-а?! Пришел?! Нашел?! Подкараулил?! Ты, злодей, отнявший у меня жену... клад?! Я... я рассчитаюсь с тобой...
   И он бросился на Путилина, полный бешенства, ярости. Путилин, сохраняя все свое хладнокровие, вступил в борьбу. Внизу на площади шел испуганный рев голосов.
   - Смотрите, смотрите на башню! Что там делается! Что там делается!
   А делалось там действительно нечто страшное: два "призрака", крепко сцепившись, боролись не на живот, а на смерть.
   "Петр Великий" стремился сбросить с крыши Путилина.
   - Ко мне! На помощь! - прогремел голос изнемогавшего от непосильной борьбы с обезумевшим человеком Путилина.
   По лестнице уже карабкались люди во главе с В. И вовремя: еще секунда - и Путилина не стало бы.
   Все бросились по скользкой крыше к борющимся и оттащили сумасшедшего, крепко связав его веревками.
   - Га-а-а!... - хрипло вылетали у него бешеные выкрики.
   Триумф Путилина был полный.
   - Как вы дошли до ключа, И. Д.? - спрашивали мы все великого сыщика.
   - По своей кривой, друзья мои. Когда я услышал о привидении на Сухаревой башне, мне вспомнилась легенда о том, что в башне зарыт клад. Осмотр подтвердил мое предположение: в полу и в стене были раскопки. Вопрос был только в том, кто его домогается. Из числа исчезнувших я остановился на сумасшедшем Яновском. Здоровый человек не стал бы прибегать к такому маскараду. Остальное вы знаете. Большая фантазия помешанною переплела чистую легенду о зарытом кладе с собственной трагедией.
  

ПОХИТИТЕЛИ НЕВЕСТ

Глава I. Богатая свадьба

  
   В Энской столичной церкви заканчивались спешные приготовления к богатому венчанию. Одни служители расстилали нарядный, но уже значительно потертый ковер, другие устанавливали аналой, осматривали паникадило, люстры, смахивали пыль, что-то чистили тряпками.
   - Старайся, Егор, сегодня, кажись, нам хорошо перепадет! - вполголоса говорил один сторож другому.
   - Нешто очень уж богатые?
   - Чего богаче: миллионы венчаться будут.
   - Как так миллионы? - глупо переспросил служитель.
   - А так: невеста - первейшая богачиха, единственная дочка купца первой гильдии Сметанина, жених - тоже страшный богач будет, сын купца Русанова. Вот и выходит, что миллионы на миллионы пойдут!
   - Ой ли!
   - Дурак, правду говорю.
   Это известие окрылило Егора. Мысль о щедрых чаевых утроила его старание, и он с каким-то зверским удовольствием плевал на тряпку и обтирал ею перила и карнизы иконостасов.
   На клиросе - справа и слева - уже толпились певчие в парадном одеянии.
   Регент особенно суетился и волновался.
   - Вы, Колюченко, кажется, опять уже того? Успели уж! Насвистались? Эх, что с вами и делать!... Сегодня ведь трудный концерт предстоит...
   В голосе регента слышалась укоризна.
   - Не беспокойтесь, Иван Елпамидонтович, как известно вам, октаве необходимо подкрепление. Какая же мыслима октава без водки! Конфуз один выйдет... А я вот как гряну:
   "Гря-а-ди, гряди, голубица-а-а!..."
   И он грянул действительно так, что у регента выпал из рук камертон, а долговязый сторож вздрогнул и чуть не изрек ругательство.
   - Эх ведь, как его пробирает!
   Тенора, дисканты, альты пробовали "верхи" по тону.
   В церкви были уже и батюшка, и отец диакон.
   - Хорошая свадьба! - убежденно крякал отец диакон,
   - Душеспасительная... - соглашался батюшка.
   Кое-кто из публики, толпившейся около церкви, проник во внутренность ее.
   Это поставило в тупик церковный причт.
   - Как отнестись к сему? Пускать народ, жадный до таких зрелищ, в церковь или не пускать?
   - Распоряжений особых не было... Стало быть - можно... - решил батюшка. - Как в храм Божий не пускать публику?
   - Эх! - злобно и сокрушенно ворчали сторожа, взирая на "любопытных", наполняющих храм. - И что это они прутся?
   - Ну, вы, почтенные, не лезьте, не толпитесь, не закрывайте проходу... Не для вас, чай, ковер разостлали! Становитесь в сторонку!
   - Известно дело, не для нас... Где нам на бархатных коврах стоять... - шипели достославные "цикорки", обожающие лицезрение богатых венчаний. - А храм-то, чай, не для одних-то толстосумов...
   - Ну, ну, ладна... Не прохлаждайтесь, а, пожалуйста, в сторонку! - окрысивались сторожа.
   В церковь уже начали съезжаться приглашенные на церемонию венчания. То и дело подкатывали экипажи, все - собственные, из которых выходили представители и представительницы именитого петербургского купечества, разодетые в шелка, бархаты, сверкающие массой драгоценных камней.
   - Гляди... гляди... Ишь, как сияет!... - доносилось из толпы.
   - Чего им не сиять при эдаких деньжищах...
   - А что, жених-то еще не приехал, миленькие?
   - Нет. Сейчас, должно, прибудет... А ты что: перехватить его у невесты хочешь, тетка?
   В толпе, запрудившей собою место перед церковью, паперть и сени ее, прокатывается здоровый, веселый смех.
   - Тьфу, тьфу! - плюется, негодует "тетка". - Во-первых, какая я тебе тетка, а потом от живого мужа нешто можно за другого выходить?
   - А небось хотела бы за такого миллионщика пойти? - не унимается досужий балагур-зубоскал. - Эх, жалко, что ты замужняя: беспременно влюбился бы в тебя жених.
   Кругом смех усиливается... "Тетка" в пылу благородного негодования и оскорбленной гордости начинает уже ругаться.
   - Господа! Потише, без безобразий! - решительно изрекает будочник, следящий за порядком перед церковью. - Потеснитесь! Не прите!
   Экипажи, привезшие своих богатых владельцев, отъезжали в сторону.
   Сквозь узкий проход между двух стен толпы-публики проходила нарядная вереница свадебных гостей.
   Церковный староста, видя, что любопытных прибывает все более и более, крикнул сторожам:
   - Протяните канаты! Живо, живо!
   - Па-а-ди! Берегись! - доносились громкие, жирные окрики чудовищно толстых кучеров.
   - Ах, милушки, уж не жених ли?
   - И то как будто...
   - Чего вы врете, какой это жених...
   Шумит, волнуется, жужжит, судачит и злословит толпа.
   - Едет! Едет! - прокатилось в ней волной. Действительно, из роскошной кареты вышел жених, окруженный щегольскими шаферами под руку с посаженым отцом.
   - Ах, молодой, красивый!... - заволновалась толпа.
   - И такой миллионщик!...
   В церкви уже зажжены люстры, паникадило, вся она сверкает морем огня. Блеск свечей переливается радужным светом в бриллиантах нарядных дам и девиц богатого купеческого царства.
   Теперь началось ожидание невесты. Любопытство и нетерпение толпы достигло крайнего напряжения.
  

Глава II. Прерванное венчание. Невеста с усами. Ее похищение

  
   Почти одновременно к церкви подъехали две кареты, запряженные дивными рысаками.
   Из первой кареты вышла невеста, окруженная "подругами", вторая карета отъехала в сторону.
   Те, кто ожидал прибытия невесты, чтобы посмотреть, какова она, были жестоко разочарованы: из-за плотного шелкового тюля-газа фаты лица совсем не было видно. К тому же невеста не отнимала от лица кружевного платка.
   - Что это она так закрылась?
   - Стыдится, может...
   - Да чего ей стыдиться-то? Говорят, красавица писаная. Сопутствуемая посаженой матерью, рыхлой купчихой в богатейшем наряде, невеста вошла в храм.
   Навстречу ей спешил жених, кудрявый молодой человек во фраке с глупой бараньей физионом

Другие авторы
  • Толстовство
  • Салиас Евгений Андреевич
  • Гиацинтов Владимир Егорович
  • Теплов В. А.
  • Рылеев Кондратий Федорович
  • Елпатьевский Сергей Яковлевич
  • Фонвизин Павел Иванович
  • Христиан Фон Гамле
  • Смирнов Николай Семенович
  • Архангельский Александр Григорьевич
  • Другие произведения
  • Гурштейн Арон Шефтелевич - Творческий путь поэта Э. Фининберга
  • Лонгфелло Генри Уодсворт - Псалом жизни
  • Аксаков Иван Сергеевич - О ношении народной одежды
  • Иванов Александр Павлович - А. П. Иванов: краткая справка
  • Лукин Владимир Игнатьевич - Лукин В .И.: Биографическая справка
  • Кюхельбекер Вильгельм Карлович - Минувшего 1824 года военные, ученые и политические достопримечательные события в области Российской словесности
  • Гаршин Всеволод Михайлович - Автобиография В. М. Гаршина
  • Ваненко Иван - Ах, мороз, морозец...
  • Успенский Глеб Иванович - Живые цифры
  • Куприн Александр Иванович - Поход
  • Категория: Книги | Добавил: Armush (21.11.2012)
    Просмотров: 430 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа