Главная » Книги

Антропов Роман Лукич - Гений русского сыска И. Д. Путилин, Страница 5

Антропов Роман Лукич - Гений русского сыска И. Д. Путилин


1 2 3 4 5 6 7

ией.
   - Дорогая... - тихо шепнул он ей.
   - Гря-а-ди, гряди, голубица! - грянул хор приветственный концерт.
   На одну секунду невеста остановилась, вздрогнула, словно страшась идти дальше, но потом, очевидно, взяв себя в руки, она - под руку с женихом - направилась к аналою.
   - Что это она платок держит у лица? Плачет, что ли?
   - А как же не плакать: последний девичий денек, чай.
   Сотни глаз, жадных, любопытных, устремлены на пару, которую сейчас будут венчать.
   Священник, мягко, ласково улыбаясь, встречает жениха и невесту, устанавливает их у аналоя. Шафера занимают свои места за женихом и невестой. Заливаются тенора, гудит октава.
  
   "Гря-а-ди, гряди, голубица..."
  
   - Как она волнуется!
   - Зато как ликующе весел и победоносен жених!
   Венчание началось.
   Но не успел еще священник произнести несколько слов, как вдруг церковь огласилась безумно-страшным криком жениха:
   - Ай! Господи, что это?
   Храм вздрогнул. Все, как один человек, направили свои взоры на венчающихся, и то, что они увидели, заставило и их испустить возгласы, полные не меньшего страха:
   - Глядите! Глядите! Что это такое?
   Невеста стояла, откинув с лица венчальную фату.
   - Усы! Мужчина!
   Батюшка отшатнулся. Жених окаменел.
   На лице невесты красовались весьма изрядные усы!
   - Что это... кто это? - бормотал жених, бледный как полотно, с выпученными глазами.
   - Что такое? Что случилось?
   - Мужчина... усы... невесту подменили...
   Пользуясь общей паникой, вернее, общим оцепенением, невеста с усами быстро направилась к выходу.
   В "сенях" храма к ней бросилась высокая мужская фигура, закутанная в широкий плащ, и схватила невесту на руки.
   - Скорее! Моя! Моя! - прозвучал громкий, ликующий голос. Все, как бараны, шарахнулись в сторону.
   Держа невесту на руках, похититель выскочил на паперть, сбежал по ступенькам и крикнул:
   - Семен, давай!
   Карета лихо подкатила и, когда в ней скрылся похититель со своей добычей, быстро понеслась и скрылась за углом следующей улицы.
   - Держи! Держи! - раздался чей-то испуганный крик.
   То, что произошло затем в церкви и перед ней, не поддается описанию.
   Когда миг столбняка, овладевшего всеми, прошел, начались сцены, сделавшие бы честь любой трескучей мелодраме.
   - Что же это такое? - дрожащим голосом спросил донельзя пораженный священник, обращаясь к жениху, которого уже окружала толпа родственников и знакомых, как его, так и его невесты.
   Тот бессмысленно хватался руками за голову.
   - Ничего... ничего не понимаю... не знаю.
   И бросился вдруг к посаженой матери невесты.
   - Как же это так? Кого вы привезли?!
   За ним наступал и его посаженый отец:
   - Стыд! Позор! Бесчестие! Кого вы привезли, матушка?
   - Как кого? Глашеньку Сметанину... - лепетала обезумевшая от всего происшедшего посаженая мать.
   - Это с усами-то?... Это у Глашеньки в одну ночь усы выросли?! Да это бунт, заговор.
   Купчиха, посаженая мать, сомлела и опрокинулась навзничь.
   Ее подхватили. Это еще более усилило общую панику.
   - К родителям невесты!
   - Дать знать полиции!
   - Вот так история! Невесту с усами выкрали!
   Жених ломал в отчаянии руки и громко плакал. Его утешали шафера, родственники, знакомые.
   - Да в чем дело? Как же так могло это произойти? Таких чудес еще не бывало!
   - А я почем знаю, я откуда знаю? - захлебывался злосчастный жених с бараньим лицом. - Осрамили, ославили!...
   - Да откуда же у нее усы выросли?
   - Наваждение... Диавольское наваждение и искушение. Может, это и не невеста, а оборотень?
   - Так зачем же этого оборотня стали похищать?
   - Скандал! Скандал! На какую свадьбу нас пригласили?
   - Н-да... можно сказать: красивенькая история!... Батюшка уныло смотрел на диакона.
   - Тридцать пять лет священствую, а такого чуда не видывал... - сокрушенно бормотал он.
   - Что говорить: "душеспасительная" свадьба, отец Александр, как вы соизволили ее назвать... - насмешливо отвечал диакон.
   На клиросе шло не меньшее волнение.
   - Вот так "голубица"! - ужасной октавой гремел бас. - У этой голубицы усы чуть-чуть поменьше моих. А еще регент говорил: и зачем это вы, Колюченко, насосались винищем? А ежели я предчувствовал, может, сие церковное поношение? А? Иван Елпамидонтович, как же вы полагаете: прав был я или нет, взявши подкрепление загодя?
   Регент только руками разводил.
   - Ну-ну... Пропала мзда за концертное пение... Живо обсуждали происшедшее и перед церковью.
   - Невесту украли! Вот так фунт изюму с кисточкой!
   - Слышь, паря: у невесты под венцом усы выросли!
   - Ври больше...
   - А ей-Богу! Усы - во какие!
   - А как это он ее ловко, братцы, слямзил! Молодчина!
   - Это по-нашенски: орел!
   - Матушки! Святители! - шамкала какая-то ветхая старушка с костылем. - Неужто правда? А где ж у ней, у поганой, усы-то выросли?
   - На губе, бабушка, на губе!... - с хохотом отвечали ей голоса зубоскалов.
   Паника росла, увеличивалась.
   К вечеру весь Петербург кричал о необыкновенном приключении с венчанием двух отпрысков известнейших миллионеров-купцов. Стоустая молва, конечно, разукрасила все это, и многие невесты-девицы со страхом бросались к зеркалу:
   - Господи помилуй, уж не выросли ли и у меня усы?
  

Глава III. "Отыщите невесту, господин Путилин!". Новое похищение

  
   Я сидел у Путилина в его служебном кабинете, беседуя с ним о необычайном происшествии, имевшем место в Энской церкви. Было около 9 часов вечера.
   - Хочешь держать пари, доктор, что они явятся ко мне? - улыбаясь, задал мне вопрос мой талантливый друг.
   - Кто "они", И. Д.?
   - Ну, потерпевшие, конечно... Честное слово, если бы я был на их месте, я сделал бы это!
   - Ты говоришь о трагическом венчании? Путилин улыбнулся еще шире.
   - Трагическом... Ах, мой скверный доктор, как ты любишь сгущать краски. По-моему, тут гораздо более налицо комического, чем трагического.
   - Но ведь это - необычайно, как хочешь...
   - Совершенно верно. И наперед тебе скажу; дело это очень трудное, но... но не мрачное.
   - Что ты за удивительный человек, И. Д.! - искренно-восторженно вырвалось у меня. - Неужели ты уже сейчас что-нибудь проводишь?
   В дверь кабинета раздался стук.
   - Ваше превосходительство, вас желают видеть...
   - Господа Русановы? - спокойно спросил великий сыщик.
   - Да-с... - удивленно ответил дежурный агент.
   - Пусть идут.
   В кабинет вошли два посетителя, один - уже старик, красивый, важный, упитанный, другой - молодой человек в пиджаке, с глупым, бараньим лицом.
   - Господа Русановы? - обратился к вошедшим Путилин.
   - Да-с, ваше превосходительство... - ответил старик.
   - Прошу покорно. По делу неудачного венчания? Миллионер Русанов-отец удивленно вскинул глазами.
   - А вы... вы уже знаете?...
   - Я, голубчик, начальник сыскной полиции, поэтому я все должен знать.
   И, повернувшись к молодому человеку, неудачливому жениху, шутливо проговорил:
   - Эх, молодой человек, молодой человек! Нехорошо: из рук невесту выпустили! Проворонили!...
   Молодой Русанов густо покраснел, с досадой мотая кудрявой бараньей головой.
   - Как же-с... помилуйте...
   - Усов испугались? Подумаешь, какая невидаль!
   - Как, ваше превосходительство?! - в голос воскликнули они оба. - Как? Вы находите неудивительным, что у девушки вдруг под венцом выросли большие усы?!
   - Совершенно верно: ровно ничего удивительного не вижу в этом... - бесстрастно, с улыбкой ответил мой гениальный друг.
   Оба Русанова в сильнейшем изумлении уставились на Путилина. Каюсь. Я сам с не меньшим удивлением поглядел на него. "Что он говорит?" - пронеслось у меня в голове.
   - Усы у девушки?!
   - Усы у девушки.
   - Вы как это: всерьез или в шутку, ваше превосходительство? В голосе старика-миллионера послышалась досада.
   - Я не имею обыкновения шутить, любезный господин Русанов. Ну-с, в чем дело? Невеста вашего сына, дочь купца первой гильдии Аглая Сметанина действительно исчезла? Вы, конечно, из церкви бросились в дом ее родителей, и что узнали от отца и матери?
   - Да-с, поехали туда... С самой дурно сделалось... Отец - волосы рвет на голове. А узнали мы, что дочь их, Аглая, невеста моего сына, отбыла, честь честью, с подружками и с посаженой матерью в карете в церковь. А вот, что дальше произошло, - это так непостижимо...
   - Усов у вашей невесты не было? - повернулся Путилин к жениху.
   - Что вы-с... Помилуйте... да ежели бы у нее были усы - разве я предложил бы ей руку и сердце? Слава Богу, мы и безусых девиц, при нашем капитале, найдем сколько угодно...
   Фигура и физиономия молодого Русанова были настолько потешны, что я не выдержал и расхохотался.
   - Кому-с - смех, кому - слезы... - недовольно пробурчал старик-миллионер.
   - Простите, я вовсе не смеюсь над вами... но, согласитесь, такое необыкновенное приключение... - смешался я.
   - Итак, невеста вашего сына бесследно исчезла? И вы желаете...
   - Чтобы вы, ваше превосходительство, помогли нашему горю, распутали эту необыкновенную историю.
   - Вы никаких особых подозрений не имеете? Старик-миллионер взглянул на сына.
   - Ты как, Васенька: ничего не примечал? А? Васенька отрицательно покачал головой.
   - Ничего-с особенного-с...
   - Она была влюблена в вас, ваша невеста?
   - Как-с сказать-с... Девицы конфузятся высказывать свои чувства...
   В дверь кабинета раздался стук.
   - Входите! - крикнул Путилин.
   В кабинет бомбой влетела толстая купчиха, расфранченная, но в съехавшей набок шляпе.
   За ней еле поспевал помощник Путилина.
   - Ваше превосходительство! Ваше превосходительство!... - завопила она.
   - Ради Бога? Что такое, что случилось? - попятился мой талантливый друг.
   - Украли! Украли! Выкрали!...
   - Что украли? Да вы успокойтесь, сударыня, придите в себя, объясните толком...
   - Как я приду в себя, когда я из себя вон вышла? - еще больше завопила купчиха, бросаясь в кресло.
   - В чем дело, Виноградов?
   - Почти одинаковый случай... сейчас у г-жи Сосипатровой исчезла дочь-невеста. Выкрадена из кареты во время следования к венцу в церковь Спаса.
   - Что? - привскочил даже старик Русанов. - Слава те, Господи!
   Радость, ликование послышались в голосе миллионера. Он даже перекрестился широким, размашистым крестом.
   Это неожиданное восклицание привело в ярость прибывшую купчиху.
   Она бросилась, как разъяренная тигрица, к Русанову:
   - Как? - взвизгнула она. - Что это вы сказали, батюшка? Слава Богу? Это - слава Богу, что у меня дочь из-под венца похитили?! Да как вы, старый пес...
   - Именно, слава Богу: потому, значит, не я один в конфузе, что у моего сына невесту украли... - с чувством удовлетворенного купеческого самолюбия произнес Русанов.
   Путилину пришлось вмешаться, дабы предотвратить сцену грубой перебранки взволнованных родителей.
   - Что произошло?
   - А то, господин начальник, что когда ехала карета с моей дочерью-невестой, вдруг поравнялась с ней другая. Не успели опомниться посаженая мать и шаферицы, как дверца той проклятой кареты распахнулась, в нашу карету впрыгнул злодей, и, схватив на руки мою дочь, исчез...
   - С кем должна была венчаться ваша дочь?
   - С откупщиком К-вым... - вспыхнула купчиха.
   - Хорошо, господа, я сделаю все, что могу, чтобы раскрыть
   похитителей ваших невест.
   Когда мы остались одни, Путилин шутливо спросил меня:
   - Скажи, доктор, медицина не знает таких случаев, когда у барышень вдруг моментально вырастают усы?
   - До сих пор, мой друг, таких чудес не бывало.
   - Однако, видишь: они, эти чудеса, существуют... Путилин погрузился в продолжительное раздумье.
   - Помилуй Бог, забавный случай!... - оживленно вырвалось
   у него.
   - Ты считаешь это дело серьезным?
   - В каком смысле смотря. Если насчет крови-убийства - этого в данных случаях не имеется, но сами по себе похищения совершены ловко, и, может быть, не так-то легко будет их раскрыть.
  

Глава VI. Начало "кривой" Путилина

  
   В доме Сметанина, отца невесты с усами, нас встретили не особенно приветливо.
   "Сама" заболела, слегла в постель, а "сам", темнее тучи, рвал и метал, рыча аки лев...
   - Вот дочку вашу хочу попытаться разыскать, любезный господин Сметанин... - проговорил Путилин.
   - Чувствительно благодарен, а только можно бы и без этого обойтись... - угрюмо ответил старый купец.
   - Как?! Вы не хотите отыскать свою дочь?
   - Совершенно верно: особого желания не имею.
   - Почему же?
   - А потому, ваше превосходительство, куда же она годится после такого сраму? На всю столицу ославилась и фамилию мою
   обесчестила.
   - Ну, какое тут бесчестие... - утешил "миллионщика" Путилин. - Меня вот Русанов-старик просил отыскать невесту его
   сына - вашу дочь.
   - Да ну? Неужто? Значит, не вполне прогневался? В голосе Сметанина послышалась радость.
   - Да ведь я бы и вам рекомендовал подождать гневаться на исчезнувшую дочь. А что, если в этой необыкновенной оказии скрывается преступление?
   Купец побледнел.
   - А именно?
   - А то, что вашу дочь могла похитить какая-нибудь банда негодяев. Знаете ли вы, что произошло почти одновременно с исчезновением вашей дочери?
   И он поведал ошеломленному миллионеру о похищении дочери-невесты купчихи Сосипатровой.
   - И у нее! Что же... что же это такое, ваше превосходительство?...
   - А вот это-то и надо расследовать.
   - Явите такую милость! Вовеки благодарен буду.
   - Где комната вашей дочери? Укажите мне. Надо ее осмотреть.
   Сметанин провел нас анфиладой комнат, убранных с поражающей купеческой роскошью.
   - Вот ее комнаты, ваше превосходительство.
   Они, как и все "жилые" помещения тогдашнего купечества, были меблированы очень просто.
   На диване, на стульях, на креслах - всюду в беспорядке валялись различные принадлежности женского туалета.
   - С момента одевания к венцу вашей дочери эта комната не прибиралась? - спросил Путилин.
   - Нет. До того ли было? Это страшное известие как громом поразило нас всех...
   - Вы не помните, в каком платье была ваша дочь до венчального наряда?
   Сметанин руками развел.
   - Ей-Богу, не упомню. Все из головы вышибло!...
   - Скажите: кто прислуживает вашей дочери?
   - Девушка, Паша.
   - Она, то есть ваша дочь, хорошо к ней относится? Любит ее?
   - О да! Дочь моя - не гордячка, добрая, приветливая, так уж воспитана.
   - Пригласите эту девушку сюда.
   Через несколько минут перед нами стояла хорошенькая девушка с бойким, плутоватым лицом, несколько смущенным.
   - Вы слышали, милая, какое несчастье приключилось с вашей барышней? Ее похитили из-под венца.
   - Да-с, слышала... - не подымая глаз, пролепетала она.
   - Вам жалко барышни?
   На миг в лукавых глазенках горничной промелькнул какой-то еле уловимый огонек.
   - Очень-с...
   - А она ведь нашлась! - вдруг быстро выпалил Путилин.
   - Да неужто? - отпрянула девушка.
   Странное дело: в этом возгласе послышалось больше испуга, чем радости.
   Путилин усмехнулся.
   - Ну-с, милая, а теперь покажите, в каком платье была ваша барышня до одевания в подвенечный наряд. В этом?
   И он взял с кресла тонкое батистовое платье.
   - Ах нет, не в этом! Позвольте мне это... я уберу... тут такой беспорядок... - в сильном смущении залепетала горничная.
   - Теперь можете идти! - властно приказал Путилин. Еще растерянный взгляд - и она ушла.
   В платье Путилин отыскивал карман.
   - Помилуй Бог, чего только не приходится делать! - шутливо бросил он нам.
   Через несколько секунд в его руках находилась розовая бумажка. Он подошел к окну и углубился в чтение.
   - Вы что-то нашли, кажется, ваше пр-во?... - спросил Сметанин.
   - Так пустяки... А вот вы лучше скажите мне: ваша дочь шла под венец с Русановым не по любви?
   - Как сказать... она плакала, просила пообождать со свадьбою, но перед моей волей смирилась. У нас, в купечестве, еще, слава Богу, дети отцов слушаются...
   - И... пропадают, как пропала ваша дочь? - насмешливо бросил Путилин.
   Миллионера-купца передернуло.
   - Так что, любезный господин Сметанин, дочь вашу я поищу и, быть может, найду, но что она не будет женой Русанова - в этом могу поручиться вам.
   - Это-с почему?
   - Потому. Пока прощайте. Лишь только что узнаю, скажу вам.
   Путилин сухо попрощался с хозяином дома, и мы уехали. Сидя в коляске, Путилин раздраженно заметил:
   - Экие мастодонты каменного века! Сами калечат жизнь, счастье своих детей, и сами же первые поют Лазаря.
   - Ты что-нибудь узнал, И. Д.?
   - Только то, что я и предполагал. Но где находится эта красавица Глашенька, я не знаю, доктор.
   - А как же с делом Сосипатровой?
   - '- Видишь ли: если моя кривая не обманет меня в этом деле, то она вполне приложима и к похищению сей купеческой дочери. Решив первое уравнение, мы быстро и легко решим и второе.
  

Глава V. Необычайное ночное путешествие

  
   Около двенадцати часов ночи я услышал знакомый звонок.
   "Неужто Иван Дмитриевич? - радостно подумал я. - Верно, случилось что-нибудь новое, экстренное".
   Не успел я выскочить из спальни, смежной с моим приемным кабинетом, как в него вошел, громко звеня шпорами и пристукивая саблей, гусарский полковник.
   Я попятился даже.
   - Что вам угодно? - в чрезвычайном удивлении спросил я.
   - Попросить вас, господин доктор, немедленно одеваться, чтобы следовать вместе со мной.
   - С нами крестная сила! - Голос Путилина, моего талантливого друга!
   - Иван Дмитриевич, да неужто это ты?! Путилин - это был он - громко расхохотался.
   - Что, удивлен? Таким меня еще никогда не видел?
   - Черт знает, что такое... Ты, кажется, твердо решил сводить меня с ума своими сюрпризами...
   - Однако, живо, живо! Нам нельзя терять времени, доктор! Мы должны ехать.
   - Куда?
   - Далеко. В Колпино.
   - Что? В Колпино? Сейчас? Ночью? Зачем? Да сейчас уже и поезда нет.
   Моему изумлению не было границ.
   - Когда ты только избавишься от своей постоянной привычки засыпать меня вопросами? А относительно того, как мы доберемся туда, не беспокойся: нас ожидает лихая тройка.
   Через несколько минут мы находились уже в коляске.
   - Ну, Николай, валяй лихо! - возбужденно крикнул кучеру мой друг.
   По интонации голоса его я понял, что Путилин находится в том отличном состоянии духа, какое у него всегда бывает, когда он нападал на верный след.
   Признаюсь, сильное любопытство разбирало меня.
   "Что за история? Зачем мы ночью катим в Колпино?"
   Но, наученный горьким опытом, я знал, что все расспросы бесполезны до тех пор, пока мой гениальный друг не сочтет нужным сам объясниться.
   Я только кряхтел, ожесточенно куря сигару.
   - Любопытно? - спросил вдруг Путилин, лукаво поглядывая
   на меня.
   - Ничуть... - с притворным равнодушием ответил я.
   - Ой, врешь, доктор! - тихо рассмеялся он. - Вижу потому, как ты дымишь сигарой... Признайся, что моя форма тебя смущает.
   - Отчасти... если хочешь...
   - С чего, дескать, Иван Дмитриевич обратился в гусарского полковника? Правда?
   - Правда.
   - Ну, так знай, что я тебе еще не такой сюрприз приготовил.
   - Ого!
   - Знаешь ли ты, куда и зачем мы едем?
   - Понятия не имею, за исключением того, что мы едем в Колпино.
   - Мы... - Путилин сделал паузу. - Мы едем с тобой в церковь венчаться.
   Как ни был я искушен всевозможными трюками гениального сыщика, я не поверил своим ушам.
   - Что такое? Венчаться? Мы с тобой?!
   - Венчаться. Мы с тобой. Вот в этом чемодане и твой подвенечный наряд.
   Я не мог выговорить ни слова от изумления.
   - Ты шутишь?
   - Нимало... - ответил Путилин, раскрывая чемодан и вынимая из него белое платье, белые туфли, фату, флердоранж. - Помилуй Бог, если в фешенебельной петербургской церкви могли венчаться купеческая дочь с гусарскими усами, то почему в скромной колпинской церкви не может случиться такая же оказия? Прошу покорно, доктор, скинуть с себя все, что полагается, и облечься в наряд невинной голубицы.
   - Иван Дмитриевич, не рехнулся ли ты?! - воскликнул я. Путилин передернул плечами.
   - Честное слово, доктор, ты заставляешь меня сожалеть, что вместо тебя я не взял с собою мою агентшу, твою знакомую по делам "Квазимодо" и "Калиостро". Но я хотел доставить тебе удовольствие... Ну, ну, мой старый друг, облачайся. Ты не рискуешь простудиться, так как ночь на редкость тепла. Я помогу тебе...
   И... не прошло и пяти минут, как рядом с Путилиным сидела невеста, не скажу, чтобы очень изящная, так как она была - ваш покорный слуга, доктор медицины.
   - Скорей! Поторапливай, Николай! - покрикивал на кучера Путилин.
   Мы ехали по шоссе, тянувшемуся параллельно полотну железной дороги, очень быстро. Верстовые столбы мелькали. Душная июньская ночь, когда еще заря с зарей сходится, кончалась. Вот-вот - и должно было появиться солнце во всем своем сверкающем великолепии.
   - Что же я должен делать?... - обратился я к моему "жениху".
   - Молчать. Больше ничего. Остальное предоставь мне, - невозмутимо ответил Путилин.
   Вот из-за леса уже брызнули первые лучи восходящего солнца. Мы подъехали к Колпино.
  

Глава VI. В гостях у колпинского священника

  
   Колпино в то время было совсем маленьким, глухим посадом, с церковью, с небольшими деревянными домишками, пользовавшимся далеко не лестной репутацией.
   Несколько раз там были обнаружены тайные притоны фальшивомонетчиков, воров-рецидивистов и даже убийц. Когда мы въехали в него, он спал еще, этот посад. Ни души, ни звука. Даже собаки не лаяли.
   - К дому священника, около церкви! - отдал Путилин приказание кучеру.
   "Святители! Да никак И. Д. на самом деле думает о венчании?" - с изумлением подумал я.
   Мы проехали несколькими узкими улицами - если только эти закоулки между домишками можно так назвать - и остановились около одноэтажного деревянного домика, потонувшего в зелени сада.
   - Ну-с, вот мы и приехали... - пробормотал мой талантливый друг. - Теперь прошу тебя опустить вуаль, особенно тщательно закутать ею лицо и не произносить ни слова.
   Он вылез из коляски.
   - А я?
   - Пока погоди.
   Подойдя к высокому крылечку и поднявшись по ступеням его, Путилин постучал в дверь.
   Из сада донесся неистовый лай собаки.
   - Кто там? - раздался из-за двери недовольный женский голос.
   - К батюшке приехали... - ответил Путилин.
   - Да кто вы будете?
   - Отворите, тогда увидите.
   - Как бы не так! А если вы разбойники?
   - А вы сами кто будете? - со смехом в голосе спросил Путилин.
   - Я-с матушка, попадья.
   - Так вы вот что, матушка, пойдите к вашему супругу... Он спит?
   - Почивает...
   - Будите его скорей, скажите, что из Петербурга гусар приехал с барышней... Он знает, по какому делу...
   Но будить матушке батюшку не пришлось. Очевидно, он или кого-нибудь поджидал, или же сон его был очень чуток. Дверь распахнулась.
   - Иди, иди! Не твоего ума тут дело... - бросил старый-престарый священник своей попадье.
   Та, однако, терзаемая, по-видимому, злейшим любопытством, выглянула и всплеснула руками.
   - Военный! Невеста! Батюшки святы! И быстро скрылась.
   На лице священника, вышедшего в одном подряснике, изобразилось некоторое удивление при виде Путилина.
   - Ну, вот, батюшка, доставил вам невесту. Позвольте представиться: однополчанин моего друга, полковник Путилин.
   - Весьма приятно-с... Польщен честью. Изволили сказать: Путилин? Не родственник нашему замечательному начальнику сыскной полиции Ивану Дмитриевичу Путилину, проникновенно раскрывающему самые тщательные дела? Путилин усмехнулся.
   - Нет-с, батюшка, не состою в родстве.
   Я, несмотря на все мое необычайное положение в роли и костюме невесты, еле удержался от смеха.
   - Простите уж великодушно, что стою перед вами в столь неприглядном виде... - пробормотал престарелый иерей. - А скажите, пожалуйста, какую же из двух невест изволили вы привезти?
   - Как которую из двух? - в сильнейшем изумлении вырвалось у Путилина.
   На этот раз в голосе моего друга я ясно различил нотки не притворного, а искреннего удивления.
   "Что все это означает?" - пронеслось у меня в голове.
   - Так-с, ведь сейчас двух будем окручивать... - улыбнулся престарелый иерей.
   Путилин провел рукой по лбу (этот жест он всегда употреблял, когда его что-либо сильно озадачивало) и вдруг громко рассмеялся.
   - Невесту первого, обратившегося к вам, батюшка!
   Хохот Путилина был настолько заразительно веселым, что батюшка и сам тихо рассмеялся.
   - Девицу Сметанину, значит? Ах, бедокуры, вы, бедокуры! Эдакие вы фортели выкидываете! Нагорит мне здорово за ваши гусарские проделки...
   Путилин расхохотался еще пуще.
   - Однако, батюшка, я думаю, что коляску следовало бы ввести во двор... Неравно, кто увидит... хоть и рано еще, всего четвертый час в начале, а вдруг кто проснется.
   - Верно, верно... - смущенно залепетал иерей. - А невестушка?
   - Я ее сейчас высажу, и мы подождем вас здесь, у крылечка.
   - А в горницы? Милости просим, в горницы...
   - Нет, не беспокойтесь... Мой друг ведь говорил вам, когда мы приедем? Когда назначено венчание?
   - Да часов в пять утра, а может, и раньше. Они, ведь как вам известно, вместе приедут...
   - Да, да... Но он просил меня прямо привести невесту в церковь. Уж вы будьте добры, батюшка, одевайтесь скорее... Времени терять нельзя...
   - Да, да... сейчас... сию минуту... Ах, Господи...
   Путилин подошел ко мне, помог мне высадиться из коляски и накинул на меня шинель.
   - Въезжай в ворота! - отдал он приказ кучеру. - Сейчас их откроют.
   - Иван Дмитриевич, голубчик, хоть одно слово... В чем дело?
   - Я знал одно, но не ожидал другого. Помилуй Бог, вот нежданность, погонишься за одним зайцем - поймаешь двух.
   Вскоре ворота раскрылись. Коляска въехала туда. На пороге домика появился священник с таким же дряхлым стариком в подряснике.
   - А это пономарь - псаломщик мой. Пожалуйте!...
  

Глава VII. В церкви, в ожидании свадебного поезда

  
   - Ну, Кузя, отворяй с Богом!
   "Кузя", которому было лет за семьдесят, отпер большой замок на железной двери, раскрыл ее, и мы вошли во внутренность церкви.
   Миром, покоем, святой тишиной повеяло на нас.
   Церковь была маленькая, бедная. Тут не сверкали золотом и драгоценными камнями скромные ризы икон, тут не было нарядных ковров, серебряных паникадил... Но зато тут была масса воздуха, света.
   Лучи солнца врывались через окна и заливали храм золотыми потоками.
   - Ну, Кузя, приготовляй... - обратился к псаломщику батюшка.
   Путилин посмотрел на часы.
   - Да, теперь надо скоро ожидать.
   - Мне-то недолго облачиться... Скажите, барышня, вы конечно, по доброй воле идете под венец? - вдруг обратился старенький священник ко мне.
   Я, твердо памятуя приказание моего друга, молчал.
   - Вы не удивляйтесь, батюшка, что невеста молчит... - Сами понимаете: волнение... тревога... утомление... А только Сметанина идет, безусловно, по доброй воле. Да, впрочем, кто же таким романтическим образом, уводом, венчается не по любви?...
   - Это вы точно сказали, господин полковник... - мягко, тихо рассмеялся старый батюшка. - А вы, извините, как полагаете, почему я решился на такое венчание?
   - Чрезвычайно добро и любезно с вашей стороны... хотя и рискованно... - пробормотал Путилин.
   - Вы, может, полагаете, что я на деньги польстился? Нет, полковник, из-за денег я не пошел бы на это дело. А вот случай был со мной один в моей долгой священнической службе.
   Лицо симпатичного иерея омрачилось.
   - Какой же случай, батюшка?
   - А такой, изволите видеть. Вот как бы теперь, к примеру сказать, обратился ко мне один молодой человек. "Повенчайте, - говорит, - ради Бога, нас батюшка, без бумаг невесты. Свадьба, - говорит, - уводом. Мы любим друг друга, а родители невесту мою за другого прочат". Я наотрез отказался. Ни за что, говорю, нипочем! Он аж в слезы. "Что ж, - говорит, - нам делать? Так взять ее жить - только ославишь, сраму предашь; ждать - за другого волоком потащат в церковь. С деньгами да с бумагами в порядке кто же не окрутит?" Так я и отказался. Ушел мой бедный молодой человек, а через неделю я в газете прочитал, что он застрелился. Поверите ли, оторопь, жуть, тоска взяла меня. Мой, думаю, ведь это грех. Повенчай я их, ничего бы этого не случилось. Долго мучился я и тогда же решил, что ежели ко мне когда кто иной еще обратится с такой же просьбой, уважить сию просьбу, обвенчать. И вот-с, спустя столько-то лет случай и выходит с вашими знакомыми. Я-с даже обрадовался: грех старый сниму с души. А денег мне не надо: нам со старухой моей, попадьей, жить немного осталось, хватит...
   Путилин, человек чрезвычайно добрый, чувствительный, был растроган рассказом старого священника и с чувством пожал ему руку.
   - Вот какие светлые личности попадаются среди духовенства, - бросил он мне. - Позвольте, я слышу топот лошадей. Кажется, едут.
   - И то, и то!... - засуетился симпатичный батюшка. - Что ж, встречу бедокуров!
   И с этими словами он засеменил старческими ногами к выходу из храма.
  

Глава VIII. Три невесты и... два жениха

  
   Путилин, схватив меня за руку, потянул назад, шепнув: - Тут вот выступ притвора... Спрячемся здесь. Любопытно послушать их объяснение. Играть уж комедию - так до конца!
   Не прошло нескольких секунд, как послышались шаги, звон шпор, раздались голоса:
   - Ну, батюшка, вот и мы!
   И вслед за этим веселым, звучным мужским голосом раздался трясущийся, вздрагивающий голос батюшки:
   - Позвольте, а кто же эта вот девица в подвенечном уборе?
   - Как кто? Моя невеста, батюшка! - удивленно воскликнул другой мужской голос.
   - Как-с, ваша невеста? - заикнулся старый священник.
   - Очень просто: моя невеста. Да что с вами, батюшка?
   - Позвольте, сколько же невест-то всего? Три, значит? Голос священника дрожал. В нем слышались не только изумление, но и испуг.
   - Как три? Откуда вы взяли третью? Вот моя невеста, вот невеста моего приятеля. Вы простите меня, батюшка, я вас не понимаю.
   В голосе офицера звенело несказанное удивление.
   - Нет-с, вы уж дозвольте мне вас не понять! - взволнованно проговорил престарелый иерей. - Я еще по милости Божией из ума не выжил и до трех считать не разучился, и трех невест на двух женихах повенчать никак не могу-с...
   - Il est devenu fau! Он сошел с ума! - с отчаянием в голосе воскликнул по-французски один из прибывших.
   - Эта невеста - раз, та невеста - два, а эта девица - уже три. Как ни считайте, выходит три.
   - Да какая та невеста?... О ком вы говорите? - звякнули шпоры.
   - Та-с, которая приехала сейчас с вашим приятелем. Ваша невеста.
   - Что?! Что такое?! Моя невеста приехала с моим приятелем?! Да вы... вы, извините, с ума сошли, батюшка! Вот моя невеста, она стоит перед нами.
   - Коля, ради Бога, что это значит? - послышался испуганный женский голос.
   - Да, с вашим приятелем, Путилиным... Девица Сметанина... - продолжал батюшка.
  

Другие авторы
  • Толстовство
  • Салиас Евгений Андреевич
  • Гиацинтов Владимир Егорович
  • Теплов В. А.
  • Рылеев Кондратий Федорович
  • Елпатьевский Сергей Яковлевич
  • Фонвизин Павел Иванович
  • Христиан Фон Гамле
  • Смирнов Николай Семенович
  • Архангельский Александр Григорьевич
  • Другие произведения
  • Гурштейн Арон Шефтелевич - Творческий путь поэта Э. Фининберга
  • Лонгфелло Генри Уодсворт - Псалом жизни
  • Аксаков Иван Сергеевич - О ношении народной одежды
  • Иванов Александр Павлович - А. П. Иванов: краткая справка
  • Лукин Владимир Игнатьевич - Лукин В .И.: Биографическая справка
  • Кюхельбекер Вильгельм Карлович - Минувшего 1824 года военные, ученые и политические достопримечательные события в области Российской словесности
  • Гаршин Всеволод Михайлович - Автобиография В. М. Гаршина
  • Ваненко Иван - Ах, мороз, морозец...
  • Успенский Глеб Иванович - Живые цифры
  • Куприн Александр Иванович - Поход
  • Категория: Книги | Добавил: Armush (21.11.2012)
    Просмотров: 340 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа