Главная » Книги

Богданов Александр Алексеевич - Рассказы и очерки, Страница 4

Богданов Александр Алексеевич - Рассказы и очерки


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

кажутся роскошью.
   А перед сном Павел ласкает детей... Катюшка засыпает с блаженной улыбкой: отец обещал купить ей деревянного кузнеца с медведем. И во сне она видит, что отец щекочет ей щеку колючей бородой и подтверждает:
   - Куплю!.. Обязательно куплю!
  
   Спят дети... В комнате тихо... Варвара кончила уборку... Павел долго не может успокоиться и, когда Варвара подсаживается около, умиленно повторяет:
   - Вот видишь, Варя!.. Вот это настоящие товарищи!..
   Варвара неожиданно наклоняется, берет крепко голову Павла и целует долгим горячим поцелуем.
   Счастье бурлит в груди Павла... Он взволнованно и часто дышит. Светлые нечаянные слезы застревают в глазах. Нежно он придвигается к Варваре.
   - Намучилась ты...
   Так оба сидят у окна... Коротки северные ночи... Бледный день уже встает над городом. Павел и Варвара вполголоса беседуют, и с каждым словом пропадает в них взаимное отчуждение друг от друга и досадная, мешающая жить вражда.
   Павел вспоминает что-то особенно нужное. Неловко краснея и конфузясь, он хочет спросить Варвару, но не знает, как сделать это... Отвернувшись в сторону к окну, он говорит нерешительно:
   - Варя!.. Я хотел давно тебя спросить... Ты ничего в себе... не замечаешь?..
   Варвара но смущенному лицу мужа догадывается, в чем дело, и только крепче сжимает руку Павла...
   - Ничего!.. Что это тебе пришло в голову? Думаешь, что я...- она на мгновение приглушает голос и тихо добавляет: - в матери готовлюсь?.. Нет!..
   Павел продолжает глядеть в окно... Последняя тяжесть спадает... Его рука слегка дрожит в руке Варвары.
   Радостно, что помогли в нужную минуту товарищи, а больше радости от того, что в душу Варвары вошли новые - пока еще, может быть, неясные для нее самой - мысли и чувства. Самое главное" самое трудное преодолено: нет в сердце Варвары прежней вражды...
   И теперь вдвоем легче дожидаться обещанной работы.
  
   1912
  
  

ПЕРЕД РАССВЕТОМ

  
   Щаповаловский сход волнуется... Разгоряченные крики, наполняющие душную сборную избу, все растут и сливаются в упорный гул. Даже бородатые старики, всегда молчавшие, теперь жмутся плотной стеной к столу, протискиваются вперед плечами и локтями и с надсадой, уходя всем своим нутром в каждое слово, кричат:
   - Незачем выделять!.. На што ему земля?.. Все равно - пахать сам не станет, а Игошину продаст!..
   - Это верно!.. Как пить дать - продаст...
   - У Игошина брюхо - во-о... Не накормишь!..
   - Глот-от!.. Всю деревню бы проглотил, кабы силу имел...
   - То-то и оно, што силов настоящих нет...
   - Не желаем!.. Вот и весь сказ!..
   Волостной писарь Евлампий Васильевич, ставленник земского начальника из канцеляристов, широкоплечий и широколобый, с большими желваками на висках, выбивается из сил, чтобы настоять на своем. В глубине души он сочувствует мужикам и не хотел бы с ними ссориться, но у него есть секретное предписание от земского начальника, обязывающее его содействовать всем выходцам из общины. И в затруднении писарь не знает, что делать... От напряжения на лбу его набухли толстые жилы. Виски взмокли, и волосы прилипли скобками к красным, тупо срезанным ушам. Навалившись тяжело, по-мужицки, на обшарпанный стол, он машет по воздуху сложенной в четвертушку бумагой - заявлением крестьянина Григория Таратыгина о выделе из общины:
   - Да чудаки же вы!.. Да ведь закон же!.. Да ведь; если вы не дадите приговора, то имеет ли он, или нет. полное резонное основание земскому жаловаться?.. Так или нет?..
   Мужики не сдаются... Живая стена движущихся голов колышется сильней. На писаря смотрят, как на врага, пришедшего из чужого стана, никто не высказывает явно своего недоверия к нему, но чувствуется, как это недоверие горячо бурлит под заплатанными армяками и домоткаными холщовыми рубахами.
   - Нечего нам такать!.. Не желаем и баста...
   - Ты гумагой не тычь... А ты вот рассуди сам, еловая голова, правильно ли - которому чужому человеку да лучший клин отрезать?..
   - Па-а-мещики, притка вас задави!
   Писарь оглядывает беспомощно то бушующую толпу, то помощников - двух подростков, сидящих в углу и приучающихся к делу, то старшину, степенного мужика с начищенной медной бляхой на труди.
   - То есть как чужому?.. Шаповаловский он или нет?.. И надел ему полагается иль нет?.. Ведь ваш же он общественник...
   Писарю не дают договорить.
   - Какой он общественник?.. Трясучка его к нам из городу натрясла...
   - Сколько годов как хозяйство их семья порешивши!..
   Писарь бросает четвертушку на стол, достает из кармана пиджака пестрый каемчатый платок, вытирает потный лоб и безнадежно машет рукой. Он садится на скамью и отдувается долго и с трудом.. Потом, отдышавшись, он дергает за полу кафтана старшину...
   Старшина неохотно, тяготясь своей обязанностью, встает ему на смену... Он говорит сбивчиво и нескладно, медленно подыскивает каждое слово, мысли лениво ворочаются в его голове,- и от усилий, вследствие непривычки говорить, над его тупым переносьем сходятся две глубокие и толстые складки...
   - По-пустому вы, старики, спорите!.. Раз Евлампь Василич объясняет вам - нельзя; ну, значит, и нельзя!.. Евлампь Василичу все законы известны...
   Мужик Горькушин, многосемейный и не разделившийся с детьми, продирается из задних рядов вперед и останавливает на старшине слезящиеся глазки с воспаленными, как будто вывороченными докрасна веками... Лицо у Горькушина болезненное, и говорит он, точно жалуется на свою судьбу:
   - Так ведь рассуди сам, Миколаич!.. Нешто так гоже?.. Одному клин да другому клин, пожалуй, раструси ее по клиньям всю землю!.. А нам кто чего даст?..
   Виновник споров, Григорий Таратыгин, по кличке Тартыга, сидит в углу сборной избы рядом с богачом-краснорядцем Игошиным. Оба знают, что право и сила на их стороне, и потому молчат.
   Таратыгин одет по-городскому. Вид у него беспечный, крикливо-яркий среди серого, деревенского. И от этого все настораживаются вокруг него досадливо и враждебно. С неприязнью оглядывая его сухое, изношенное в городе до желтизны лицо, закрученные и прокуренные усы, отбегающие неопрятно от губ к щекам, его клетчатый пиджак и даже старые ботинки, заплатанные и стоптанные, но сшитые по-магазинному, на фальшивом ранту и с вытянутыми фасонистыми носками.
   Горькушин выбрасывает к нему мозолистые нескладные руки и пробует усовестить его:
   - На што тебе, Григорий, земля?.. Ведь продашь?.. Сам не будешь робить?..
   Тартыга встряхивается. Все, что происходит кругом, ново для него, занятно... И вражда, которую он встречает во всех, не тревожит его ничуть, а только забавляет.
   Наглые и смеющиеся глазки Тартыги самодовольно щурятся, и долго переливается в них дерзкий дразнящий огонек...
   Зная, что все внимательно следят за каждым его движением, он старается говорить как можно молодцеватей и небрежней:
   - А и продам!.. Вот на месте подохнуть,- право слово, продам...
   Горькушин с сокрушением качает головой...
   - А-их, парень ты, парень!..
   Тартыга откидывается одним плечом к шершавым бревнам стенки и небрежно, сквозь зубы, роняет:
   - То и хорошо, что парень. Не успел мохом обрасти, как вы, бородачи...
   Горькушин укоризненно прощупывает Тартыгу глазами... Смотрит пристально и долго, словно хочет опуститься глубоко в самую душу Григория и уяснить себе все непонятное и чужое, с чем пришел из города этот странный и дерзкий человек.
   - Игошину продашь? - говорит он.
   Тартыга чмыхает... Раздвигаются кончики усов...
   - Хочешь, тебе продам?.. Покупай!.. Дешевле требухи отдам...
   Краснорядец Игошин, богатый и самолюбивый кулак, задет за живое беспрестанным упоминанием его фамилии... Но по упрямству и крутонравию он не хочет обнаружить перед другими своих чувств,- все время с усилием сдерживает себя и тяжело ворочается грузным телом в тесной суконной поддевке. Ответы Тартыги нравятся ему, он одобрительно крякает и, выказывая передо всеми превосходство, говорит с достоинством:
   - Игошину ли, кому ли, ты что за указчик выискался... На свои законные неотъемлемые купляю, не на краденые!..
   И опять в тесных стенах избы всплескивают раздраженные крики... Победой Тартыги и Игошина кончается бой... Пишут приговор, недовольно ворчат, кряхтя, наваливаются животами на стол, ставят каракули и крестики.
   - Ну, где писать-то, паралика вас убей...
   - Черти толстосумые!..
  
   День веселый и вёдреный, напоенный мягкой близостью осени... В сизой дымке степных далей, как в рамке, узорно просвечивают поля с зелеными озимыми всходами. Пахнет зерном и свежей соломой. Где-то уже начали раннюю дружную молотьбу на току - торопливо звенит в воздухе стук цепов, и домовитое, деревенское расползается урожайным хлебным ароматом по улицам.
   Тартыга бесцельно бродит вдоль порядка... На нем новые сапоги с высокими простроченными голенищами и в руках тульская гармоника; все куплено на деньги, которые он получил от Игошина.
   Ходуном ходят бумажные мехи, подклеенные красной лайкой, и гармоника, как живой человек, выговаривает:
  
   Си-дит милка, ждет ми-ло-го,
   У него для ней обно-ва,
   Э-эх, да!..
  
   Бе-лай шел-ко-ваи пла-точек,
   Люб за-вет-ный пер-стенечек,
   Э-эх, да!..
  
   Под ветлами колодец. Высоко поднятый журавель черной бороздой перечертил небо. К осклизлому бревенчатому срубу приставлено корыто с присохшими на краях отрубями; оно наполнено водой и мокнет.
   Тартыге скучно. Он останавливается и выискивает глазами, нет ли поблизости чего интересного... Около колодца босоногая девочка. Тартыга перестает играть и кричит:
   - Грушка, подь сюда!..
   Девчонка боязливо жмется и топчется на месте... Она не решается подойти к Тартыге и выжидательно стоит, подняв по-птичьи ногу с наростами дикого закорузлого от пыли мяса...
   Тартыге вспоминается детство, когда он сам вот таким босым и голодным мальчуганом бегал в деревне... И жгучая непонятная волна, поднявшаяся из далекого прошлого, внезапно входит в него и наполняет смутным беспокойством...
   Он дружелюбно и нежно манит Грушку:
   - Подь, глупая, не бойся!.. Орех дам...
   Грушка опускает ногу и идет робко к нему, дичась, как маленький зверек. Тартыга гремит в кармане пиджака, достает грецкий орех, раскусывает его и половинки дает Грушке. От неожиданной радости она вспыхивает. Сбегают пугливые тени... Тартыге приятно следить за веселой игрой круглых ямочек на ее щеках. Он снова трясет в кармане и достает еще горсть орехов.
   - Грызи!.. Только зубов не сломай!..
   Грушка краснеет гуще. Глаза ее делаются ласково-влажными.
   - Не сломаю, дяденька...
   - Вот, вот!.. Беззубую замуж не возьмут,- нежно говорит Тартыга. Он смеется, и усы у него движутся, как хорьковые хвостики, вверх и вниз.
   А Грушка обеими руками крепко защемливает в пригоршню орехи и бежит к избе...
   Тартыга смотрит ей вслед... Неясные мысли, может быть печаль о прошлом, утраченном, может быть радостное ожидание чего-то лучшего и неизведанного бродят по его лицу...
   На повороте в Афонькины выселки попадается батюшка, отец Петр.
   "Коли поп, добра не будет",- думает Тартыга. И светлое настроение его, на мгновение завладевшее душой, вдруг исчезает... Он угловато кривит лицо, делается снова жестким и злым и вызывающе останавлил вается поперек дороги.
   Отец Петр в сером подряснике, поярковой шляпе и с яблоневой суковатой палкой в руках. Поравнявшись с Тартыгой, он оглядывает строго его гармонику, потом попеременно то клетчатый пиджак, то сапоги... Тартыга не кланяется и в упор смотрит на попа черными насмешливыми глазами...
   А когда отец Петр проходит мимо, Тартыга забирает грудью в полную силу воздух и на весь порядок кричит:
   - Бать, а бать!.. Не торопись, бать, поспешь на плешь!.. Увидишь своих, кланяйся нашим!.. Скажи Василисе, чтоб вечером на гумно приходила!..
   Василиса, молодая безродная бобылка, живет у отца Петра в кухарках. За короткое время жизни в деревне Тартыга успел познакомиться и сойтись с ней. Почему-то оба они сразу почувствовали влечение друг к другу...
   Отец Петр ничего не отвечает, только крепче сжимает в руках палку и крупными сердитыми шагами идет быстро вперед.
  
   Площадь перед волостным правлением изрезана колеями в разные стороны от беспорядочной езды. Посредине площади церковь с малиновыми стеклянными шарами на зеленых вырезах ограды. Церковь приземистая, осевшая от старости и выбеленная. Рядом колокольня. Над столбами возведен тесовый навес. Веревочные концы спускаются от колоколов почти до земли и завязаны тройчаткой в крепкий узел.
   Пустырь около волостного правления занят складом материалов для постройки. Горкой навалены бревна и доски.
   На бревнах мужики и Тартыга беседуют. Фуражка Тартыги примята с боков, маслящиеся пьяные глаза любовно обнимают и церковку, и зеленый луг, и загородь поповского палисадника, где время от времени в сетке кустов рыжим пятном мелькает простоволосая голова Василисы.
   Мужики каждый по своему делу ждут очереди в волостном правлении.
   - Порешил с землей? - спрашивает Тартыгу бывший выборный учетчик сельской кассы Наум, серьезный мужик, с завитками на крупной бороде и весь почерневший, как поднятая плугом земля...
   Тартыга по привычке щурится... Яркий свет дня зыблется над площадью прозрачным блестящим пологом и слепит глаза... И на солнце отливают глянцем голенища его новых сапог...
   Мужики с интересом ждут, что ответит Тартыга... Смотрят холодными и чуждыми глазами, как он забрасывает беспечно и небрежно ногу на ногу. Даже дальний родственник Тартыги, сватушка Игнат, в избе которого Тартыга ночует и платит за харчи по двугривенному в день,- и тот недружелюбно замкнулся теперь сам в себе и молчит...
   Тартыга сознает, что он чужой всем, и от этого в нем сильней поднимается задорное желание посердить Наума. Насмешливо он отвечает:
   - Ну да, порешил! Вот провалиться на месте, если вру... Чего мне в назьме да грязи ковыряться?..
   Наум выравнивается и кажется выше. Сверху вниз он оглядывает Тартыгу, не скрывая своего презрения, и продолжает:
   - Легкой жисти, парень, захотелось?.. Неохота, видно, землю-матушку холить да мужицкий хлебушко исти!..
   Тартыга не смущается от этих слов. Он смеется длительным и деланным смехом. В пустоте его ощерившегося рта видны желтые обкуренные зубы.
   - Правильно сказал, дядя Наум!.. Ей-богу!.. Чего я здесь у вас не видал?.. Лаптем воду не хлебал нешто? А?.. В городу я по крайности на какую хошь работу встану...
   Наум мрачно поводит бровями...
   - Много тоже и нашего брата там под забором дохнет!..
   - А и дохнет... Вот, ей-богу же, дохнет...- дурачливо отвечает Тартыга.
   Он играет своими словами, и каждый мускул на его лице тоже играет и живет. Своей уступчивостью он хочет показать превосходство перед Наумом... Незачем! мол, спорить - все равно не переспоришь...
   - В городу, дядя Наум,- проирджает Тартыга, все более входя в свою роль,- людей, как жомарей в лесу: кои дохнут, а кои на изс место прибавляются... Чудное дело: откуда такая сила народу берется!.. Выйдешь на панель в самую гущу,- тут тебе и генералы в лентах, и господа с тросточками, и барыни (всякие... А умереть,! щто ж... везде с голодухи наш брат помирает... Только в городу смерть веселая,- не то што в деревне... Выпил сороковку, послушал машинку в трактире, хлопнул картузом оземь - и кр-рышка!..
   Наум следил за Тартыгой. И по мере того как Тартыга одушевляется, лицо Наума становится строже, веки тяжелеют и надвигаются на темные, глубоко вырезанные глаза... Растет нестерпимая злоба ко всему, о чем так легко болтает Тартыга. Наум весь собирается для ответного удара, прицеливается мрачно в противника и говорит опять... Но он не тратит всех зарядов сразу, не высказывает всего, что думает, а только задает пустяшный, по-видимому, ничего не значащий вопрос:
   - Ну, а дальше что?
   Тартыге ясен этот хитрый маневр, и он, с своей стороны, считает, что лучше продолжать в прежнем дурашливом тоне.
   - Что дальше?.. Сволокут, как собаку, за казенный счет на Пичугино - дальше ничего...
   Наум пренебрежительно скользит глазами по Тартыге и незначительно бросает два-три слова:
   - Малого же твое, парень, надоть!.. Дешево вы себя, городские, цените...
   Серьезный и уверенный вид Наума действует на мужиков... они со смешком оглядывают Тартыгу. Но Тартыга не теряется, из оборонительного положения вдруг переходит в наступательное.
   - Как придется, дядя Наум: когда дешево, а когда и дорого!.. А вам, шаповаловским, какая цена?..
   Наум принимает вызов. Он весь с ожесточением выдвигается вперед и говорит глухо и увесисто, выпирая из широкой груди тяжелые и значительные слова:
   - Наша цена вот!..- он показывает сухие круглые мозоли на закорузлой ладони...- И еще вон там!..- он вытягивает сильную рабочую руку по направлению к гумнам, желтеющим за избами.- Если я теперь, примерно сказать, выходил за лето сто пудов ржи - сосчитай-кась, сколько таких пустоплясов вроде тебя будет мой хлебушко исть?
   Тартыга в ответ только покручивает тонкие кончики усов.
   - Э-ва сказал - сто пудов. А сколь из них помещику да в казну отдашь? А? А вот я банщиком у купца Мордвинкина состоял... Так раз князь Давлеч-Кгельдиев с компанией наехали, да и давай в ванной с пивом в подтаску своих девок купать. Десять рублей за вечер на одних чаях заработал!..
   Наум с искренним отвращением плюется, вытирает грязным рукавом губы, усы и бороду и говорит презрительно:
   - Красно, парень, баешь!.. А не сказывали тебе девки, по сколь кажная из них с князя за свой стыд заработала?.. А?..
   Тартыга не находится, что ответить. Слова Наума напоминают всем о другой, скрытой в душах, правде, которая не расценивается на копейки и рубли... Тартыга сознает себя проигравшим, спешит переменить разговор, и насмешка ослабевает в его речи. Сам не знает зачем, начинает сочинять то, чего и не было.
   - Статистиком при шатре тоже состоял,- продолжает он, фантазаруя и ухватившись за первую спасительную мысль.- Это значит в действии ходил... Нарядят тебя в какую-нибудь одежду с нашивками, походишь ты по сцене; поглазеешь на публику, а потом тридцать копеек получай. Вот как деньги зарабатывал... А у вас почем на молотилке, зимой платят?..
   - Сорок копеек!..
   - То-то и оно...
   Кто-то вздыхает.
   - У господ деньги дешевве.
   - Твою пустую брехню слушать до ночи; не переслушаешь,- обрывает вдруг разговор Наум.- Верно, што ты пустопляс. Кабы настоящим рабочим человеком был...
   Он отодвигается на край бревен, поворачивается к Тартыге спиной и дает понять, что пора прекращать спор... Все молчат, и каждый напряженно думает о своем... Мужики тесно грудятся в два ряда. Тартыга сидит один... По сосредоточенным угрюмым лицам всех можно разобрать, что сочувствие на стороне Наума. Тартыге это не приятно,- как будто он провинился в чем-нибудь дурном, и маленьким червячком сосет внутри желание расположить в свою пользу мужиков... Он настраивается серьезней, смягчает резкий тон, подбирает с травы к бревнам ноги, точно стыдится новых щегольских сапог и желает спрятать их подальше, и говорит теперь уже просто, без кривляний и вызовов, как товарищ с товарищами:
   - У всякого дела, легкого и тяжелого, стоять доводилось... И в механическом цехе работал, и котлы клепал,- не сразу, понятно, а когда к работе приобвык... Оказия там одна вышла... Бастовали мы, расценку сбавили... Пошла суета по заводу... Роту солдат пригнали, оцепили кругом чисто, мышь не проскочит... Неделю в остроге за эту забастовку сидел... А потом с завода уволили... Тоже принял горя,- и голодал и холодал... одним словом, собачья доля... К грузчикам, когда работы не было, приткнулся, один день печенку надрываешь, три дня зубы на полке... Так вот и стрелять {Стрелять - воровать.}, и водку бусать {Бусать - пить.} обучился...
   Тартыга достает из кармана кисет, свертывает тонкий бумажный фунтик и закуривает.
   - Что же мне здеся делать? Нешто здесь жизнь?
   Сват Тартыги Игнат, прозываемый "конопатым", первый сочувственно откликается на его слова.
   - Эт-то верно,- раздумчиво говорит он.- Несладко здеся... Маешься-маешься, коло земли-то, а все толку нету... Давно бы куда глаза глядят сбежал, да податься некуда...
   И еще третий мужик, русый, вздыхает и повторяет за "конопатым", как эхо:
   - Податься некуда!..
   "Конопатый" и русый не похожи один на другого: "конопатый" - словоохотлив и суетлив, русый - тих и молчалив; но оба одинаково думают, одинаково повертываются взлохмаченными затылками к солнцу и даже подпоясаны почему-то одинаково - веревочками, низко на бедрах, отчего ноги их кажутся короткими и смешными...
   - Воздухом здесь просторней; а работой тесно,- говорит Тартыга и длинной сухой рукой с расставленными пальцами загребает вокруг себя воздух.- Э-ва сколько воздуху!..
   - Тесно! - соглашается "конопатый".
   - Пытай, дядя, в город,- советует Тартыга.
   - Пытал,- хмуро говорит "конопатый".- В городу как кому счастье... Летось вот так же мы с кумом жили в городу... Почитай два месяца без работы бились-бились... Туды-сюды, последние деньги на постоялом прохарчили... Рады хоша бы навоз из ям выгребать -- да и в золотой артели не берут... Так пусто и вернулись домой...
   - Что и толковать, в городу как кому посчастливит,- повторяет опять, как эхо, русый.
   На крыльце волостного правления мельтешится сторож, старик Потапыч. На нем ситцевая рубаха горошком, на босых ногах глубокие поношенные писаревы галоши. Большая борода, как расчесанная кудель, закрывает грудь.
   Потапыч прикладывает руку к глазам и слепо всматривается в мужиков.
   - Кому за ссудой?.. Сичас Евлампь Василич кассыю откроют.
   Несколько мужиков поднимаются с мест... Наум и "конопатый" остаются... Потапыч замечает Тартыгу и кричит:
   - А ты, Григорий, чаво, курва тебя залягай?.. За паспортом, што ли?..
   Тартыга шутливо отвечает:
   - Деньги в кассу на процент кладу.
   Потапыч смеется, трясет белыми пушнинами бороды и исчезает за дверью.
  
   Бойко звенит гармоника. Надрываются пискливые дисканта, хрипло сипят басы... Тартыга, избоченившись, подпевает:
  
   Что ты, Гриш-ка, за-фарсил,
   Мно-го де-нег про-ку-тил,
   Д'мой ха-ро-шенькай,
   Д'мой при-го-жень-кай.
  
   Мужики, забыв недавний спор, слушают с удовольствием. По темным, изрытым нуждой лицам их прыгают веселые солнечные зайчики. Тартыге это приятно. В звонкую ясность прозрачного дня ему хочется вложить то, чего здесь нет: буйный и бесшабашный задор... И он с каким-то диким сладострастием вывертывает плечи и подтопывает в такт ногами.
   А по дороге к волостному правлению столбится пыль, четко в звонком воздухе стучат подковы... На вислобрюхой взмыленной кобыле скачет хорошо знакомый мужикам сотник большого соседнего села Ольшанки, где камера земского начальника и стан. Сотника мужики прозвали "фолейтором" за то, что он всегда, и зимой и летом, сопровождает земского при поездках... Сотник тяжело дышит... Разъехавшиеся полы его кафтана при каждом взлете поднимаются и ударяют в напотевший лоснящийся круп лошади.
   - Сам едет,- говорит "конопатый".
   "Сам" - это значит земский...
   Скоро на крыльцо выбегает Потапыч и колотит усердно по перилам пыльной шваброй. Он торопится навести чистоту в волостном правлении.
   Мужики встают с бревен, подтягивают пояски рубах, оправляют картузы, запахивают зипуны и садятся. Тартыга, не переменяя позы, продолжает наигрывать.
   Земский на тройке разномастных "иноходцев",- это все, что осталось у него от когда-то большого конского завода... Коренник, с белыми щетками, сильно работает вразбивку ногами, пристяжные едва поспевают за ним, и кажется, что они бестолково прыгают в воздухе и путаются среди постромок. На козлах кучер в безрукавке и урядник с оранжевыми погонами.
   Мужики, обнажив головы, переминаются с ноги на ногу. Тартыга на мгновенье смолкает и потом вдруг с удвоенной силой растягивает мехи гармоники, ударяет по всем ладам и ожесточенно выкрикивает:
  
   Д'мой ха-рошень-кай,
   Д'мой пригожень-кай.
  
   Земский удивленно бросает на Тартыгу косой и незначительный взгляд, слегка подается к передку сиденья и тычет кулаком в спину кучера. За дребезгом разбитой рессорной коляски не слышно, что он говорит. Кучер круто откидывает назад острые углы локтей и на тугих вожжах осаживает тройку. Коренник с запалом храпит, пристяжные машут головами и нетерпеливо фыркают, жарко отдувая ноздри... Урядник подбирает по-бабьи полы шинели, спрыгивает с козел и трусит к бревнам.
   Он вклещивается цепко в Тартыгу, теребит его за рукав и тянет к себе гармонику.
   - Подай сюда!
   Тартыга отпихивается. Лицо урядника наливается шафраном; на глазах земского без разрешения он не может ударить Тартыгу и кричит:
   - С-слышь!.. Тебе говорят, дай!..
   Тартыга не уступает и вырывает гармонику из его рук.
   - Не замай!.. За эту музыку тоже не щепки, а денежки плачены!.. Ты что здесь за экспроприатор такой выискался?..
   Тартыга обозлен и чеканит каждое слово. На него все смотрят, и он чувствует себя героем. И еще более он доволен тем, что нашел то нужное и интересное новое слово, от которого насторожившиеся лица мужиков стали вдруг острыми и любопытно вытянувшимися.
   Земский, опираясь дородной тушей на железные крылья кузова, тяжело вылазит из коляски. На холеных и чисто пробритых круглых подушечках его щек кровь проступает пятнами.
   Недавно им был разослан по волостям циркуляр о борьбе с хулиганством на основании столыпинского указания из центра. Он манит к себе Тартыгу пухлым пальцем в перчатке:
   - Подь-ка, любезный, сюда.
   Урядник суетливо прыгает около Тартыги то с одной, то с другой стороны и теребит его:
   - Слышь, подь!.. Их высок-родие требуют...
   Тартыга неторопливо сует гармонику под мышку и идет медлительно и вперевалку, намеренно отсчитывая ленивые шаги. Земский, откинув назад голову, разглядывает его, немного по-барски, брезгливо, немного с начальственной спесью, и вдруг распаляется:
   - Ты кто?..
   - Я-то?..- с наглой смелостью задорно переспрашивает Тартыга.
   Хаос мыслей и слов поднимается в его голове, и из них хочется выбрать что-нибудь звонкое и острое...
   Оба стоят и смотрят один на другого в упор. Тартыга - маленький и тщедушный... Перед ним земский - из дома дворян Кожиных, отличающихся ростом и любовью к псовой охоте - кажется гигантом... Но это не смущает Тартыгу... Он усмехается раздельно, четко, так что каждое слово крикливо звенит в насторожившейся тишине, отвечает:
   - Я - либер... Значит - как я свободная личность...
   Земский резким движением плеч сбрасывает с себя крылатку. Урядник на лету ловко подхватывает ее на руки и, по-солдатски глотая слова, рапортует:
   - Чей-нибудь пристанний, ваше высокродие... Я всех здешних по личности знаю...
   Земский в форменном мундире еще внушительней и строже. Он не слушает того, что говорит урядник, а только издает неясный, мычащий звук и неожиданно размахивается:
   - Ты либе-рр! Во-от же тебе... Получай!..
   Пухлый кулак в перчатке заносится над Тартыгой.
   Тартыга ловко и быстро описывает круг и приседает к земле. Кулак земского просекает пустой воздух... От нерассчитанного удара земский свертывается на щегольских высоких каблуках и перегибается набок... Он уже почти падает, но подбежавший урядник успевает вовремя поддержать его за талию.
   Тартыга увиливает в сторону. На безопасном расстоянии от земского он переводит дух и кричит:
   - Сорвался номерочек, ваше с-скородие!.. Теперь нет на то никаких правов, чтобы гражданина по лицу бить...
   Земский оправляется. Ему неловко и перед мужиками и перед волостными властями, выстроившимися в две шеренги на крыльце правления, и особенно перед урядником, прикосновение горячих и потных рук которого чувствуется сквозь тонкую материю мундира и вызывает барскую брезгливость и досадный стыд от унижения.
   Урядник виновато и почтительно отступает от земского, прикладывает руку к козырьку, отдает честь и ждет приказаний.
   Земский гневно напруживает из мундира грудь. Нижняя челюсть его трясется, слова, которые он торопится сказать, дзыкают в воздухе неразборчиво и нелепо:
   - З-з-з... Вз-зз-ять его!...- приказывает он.
   Урядник опрометью бросается к Тартыге. На бегу он соображает, что в руках у него крылатка, возвращается, кладет крылатку на кожаную подушку коляски и бежит снова, надувая серым парусом шинель.
   Тартыга встречает его победоносно и спокойно:
   - Ты докажи прежде, за какую вину меня взять?..
   Урядник стремительно, вперехват, за кисти рук берет его.
   - Нам доказывать нечего!..
   Гармоника выпадает на землю... Тартыга сжимает кулаки, надавливает ими с силой в ребра урядника и борется.
   - Нет, ты без доказательств не посмеешь взять... Коли если что так, ведь я и в газету могу ход найти...
   Голос его становится все громче, заполняет площадь, на которой с жадными вытянутыми шеями мужики следят, как сплелись два тела.
   - Не-т... Если уж так,- кричит Тартыга, натуживаясь, чтоб освободиться,- я и в Государственную думу до демократов дойду...
   Земский чувствует, как нелепость его положения увеличивается... Он подает уряднику знак и идет в правление. Кучер тихо трогает лошадей. Урядник бросает борьбу с Тартыгой и спешит за земским. На ходу он приказывает мужикам, кивая головой на Тартыгу:
   - Задержите его!..
   Наум, ближе всех стоящий к уряднику, враждебно ухмыляется в черную бороду и отвечает грубо:
   - Держи, коль тебе надобно... На то вам, бузукам, и жалованье платят...
   Урядник ощетинивает жесткие подрезанные над губами усы.
   - Поговоришь ты у меня!
   Наум неожиданно и непонятно смелеет; дерзость Тартыги заразительно волнует его и крепким пьянящим хмелем ударяет в голову... Он поворачивается неприязненно к уряднику и нацеливается в него глазами так же, как незадолго перед тем нацеливался в Тартыгу во время их спора:
   - А што же мне не говорить?.. Рот у меня не замазан!.. Привыкли, бузуковы дети, каждому в морду пхать!..
   Урядник молча глотает колкость...
   Тучная фигура земского уже колышется на крыльце... Тартыга приводит себя в порядок, поднимает гармонику, поправляет сбитый картуз и кричит вдогонку земскому:
   - Гля-ди-ка, братцы... Хо-хо-хо!.. За-ад-то какой их благородие наели!..
   Мужики с удовольствием пожимаются в широких рубахах и залатанных зипунах. Никто ничего не говорит, но каждый втайне с нетерпением ждет, что еще сделает Тартыга.
   Земский со свитой спешит скрыться за дверью, и уход его похож на бегство, чтоб покончить скорей с этой досадной и унизительной историей.
   Тартыга идет к бревнам и останавливается в кучке мужиков... Лучи доброжелательных, восхищенных глаз устремлены на него со всех сторон. Тартыга сразу вырастает... Он у всех на виду, просветлевший на ласковом деревенском солнце, и уже не прежний, ненужный, чужой, а весь новый, понятный и близкий всем, потому что поднял со дна душ у всех родную, деревенскую, накопленную годами обиду. И все забывают, что еще вчера смотрели на него как на врага, что столько мутной злобы и раздражения поднялось вокруг него и он бродил здесь ненужным и отверженным. Наум теснится с прочими к Тартыге и слушает, что говорят.
   - Увертлив ты, парень,- одобрительно замечает "конопатый", раздвигая улыбкой рябое и скуластое лицо...
   - А ты думал, что я морду подставлю? На, мол, бей! - отвечает Тартыга.- Эти фасоны, брат, пора из моды вывести...
   - А кабы не увернулся ты, здорово бы он тебя угадал...- высказывает вслух свои предположения "конопатый".
   Тартыга с торжествующим выражением отвечает:
   - Ни-ичего, растакую его мать... Придет время, мы почище угадаем...
   Наум бережно ловит все, что происходит кругом, ласково близится к Тартыге и примирительно добавляет:
   - Вот-вот... Придет время - все Васьки Василь Иванычами будут!.. Тебя как кликают?.. Тартыгой?
   - Тартыгой...
   - Ну, будут Григорием Петровым Тартыгиным величать... Пойдем-ка, Григорий, от беды подальше со мной...
   Тартыга взволнован. Мелко и часто движутся мускулы его лица, он дышит неровно и глубоко... Особенно трогает его участливость Наума... Он пододвигается к нему и задушевным, срывающимся голосом восклицает:
   - Э-эх, друг ты мой!.. Так, ведь если што, нешто мне себя жалко?.. Нешто же я такой, как говоришь ты?.. Нешто ради чего хорошего уже и постоять не могу?.. А?..
  
   Большой висячий замок арестантской не запирается: ключ куда-то затерян, и железная дужка над пробоем завязывается веревочкой.
   Арестантская на задворках волостного правления... В пазах бревенчатых стен - щели, и пакля висит рыжими жидкими косицами...
   В углу печь... А на земляном полу ворох соломы, где Тартыга спит ночью. Он арестован за оскорбление земского.
   Теперь он сидит на скамье и прислушивается к тому, как живет деревня.
   Погромыхали бубенцами ямские - старшина уехал из правления... Стадо прогнали с выгона,- долго в воздухе разноголосо несется коровий рев и блеяние овец. Ребятишки загомонили на площади.
   Кашляет надрывно Потапыч.
   Вечереет. Над деревенскими буднями проходит ночь...
   Вверху арестантской маленькое окно с прозеленевшими стеклами. Днем солнечные лучи, проходящие через него, зелено-желтые и мутные, как будто они здесь заплесневели. Ночью квадратный вырез окна чернеет неясно и жутко.
   Тартыге слышится за дверью голос Василисы.
   Он поднимается со скамьи и прикладывается ухом к скважине между косяком и дверью.
   Журчит на площади женский голос... Василиса убеждает в чем-то Потапыча...
   - Я только на одну минуточку, дедушка... Вот, право слово, только на одну минуточку...
   Тартыга оживляется... Приятное чувство щекочет его внутри... "Василиса - это хорошо",- радостно думает он.
   Дребезжит древний, знающий цену своим годам, голос Потапыча:
   - Нешто же это можно? Што удумала, курва тебя залягай! Нешто порядок, чтобы к арештанту чужого человека допустить, да ешшо девку?..
   Василиса не сдается и настойчиво просит:
   - Кому же какая убыль, дедушка, от того?.. Ну, приду я к нему на часочек, посижу, а потом и уйду!..
   Спорит Потапыч:
   - Теперь уже на часочек захотелось?.. Ах ты, Сидорова коза-дерюза, драть тебя некому!.. Вот погоди, хрестному скажу,- задаст он тебе утреню с перезвоном...
   Слышно, как Василиса смеется. Шуршит ее новый ситцевый навощенный платок; для Тартыги она обрядилась в лучшее, что имела.
   - Што ж мне хрестный?.. Нешто страннего человека уж и пожалеть нельзя?.. Мне, дедушка, в узелке пирога бы ему передать!..
   - Пирожок, што ж, пирожок можно...
   - А самой нельзя?
   - Нельзя... Ну, давай пирожок, курва тебя залягай!..
   Тартыга приставляет ко рту руку трубочкой и кричит в скважину:
   - Василиса!
   Василиса уныло стоит на месте... Потапыч смягчается и говорит:
   - Подь, сходи на минутку... Только смотри - с задов обойди, штоб не встретил никто.
   Оба ищут щели, через которую могли бы переговорить. Тартыга вытаскивает из паза кусок пакли, припадает к образовавшемуся отверстию глазом и шепчет:
   - Василиса...
   Другой глаз снаружи припадает к той же щели... Василиса обрадованно шепчет:
   - Здравствуй, Григорий!..
   - Здравствуй! Спасибо, что пришла...
   - Не по што!.. Пирог тебе принесла с капустой...
   - С капустой... Это хорошо... А что же вчерась не забегала?..
   - Хотела забежать, да матушка не пустила...
   - Та-ак,- протяжно говорит Тартыга...
  

Другие авторы
  • Толль Феликс Густавович
  • Каннабих Юрий Владимирович
  • Белый Андрей
  • Берви-Флеровский Василий Васильевич
  • По Эдгар Аллан
  • Шполянские В. А. И
  • Кирпичников Александр Иванович
  • Де-Санглен Яков Иванович
  • Бородин Николай Андреевич
  • Тарусин Иван Ефимович
  • Другие произведения
  • Хвостов Дмитрий Иванович - Шаликова кн. А. Письмо к редактору журнала "Время" по поводу статьи "Певец Кубры"
  • Венгерова Зинаида Афанасьевна - Джон Беньян
  • Чехов Антон Павлович - Володя большой и Володя маленький
  • Байрон Джордж Гордон - Беппо
  • Толстой Алексей Николаевич - Золотой ключик, или приключения Буратино
  • Станюкович Константин Михайлович - На "Чайке"
  • Карамзин Николай Михайлович - История государства Российского. Том 10
  • Чарская Лидия Алексеевна - Первые товарищи
  • Амфитеатров Александр Валентинович - А. И. Рейтблат. Фельетонист в роли мемуариста
  • Кокошкин Федор Федорович - Врата счастия
  • Категория: Книги | Добавил: Armush (21.11.2012)
    Просмотров: 326 | Рейтинг: 0.0/0
    Всего комментариев: 0
    Имя *:
    Email *:
    Код *:
    Форма входа